Propiedades y Beneficios de las Semillas de Sésamo

Las semillas de sésamo contienen una amplia variedad de principios nutritivos de alto valor biológico. Tienen un 52% de lípidos, de lo cuales el 80% son ácidos grasos insaturados, principalmente omegas 6 y 9, lo cual les confiere una gran eficacia en la regulación del nivel de colesterol en sangre.

Propiedades y Beneficios de las Semillas de Sésamo
Propiedades y Beneficios de las Semillas de Sésamo

Entre estos l√≠pidos se encuentra la lecitina, grasa fosforada que desempe√Īa una importante funci√≥n en el organismo: es componente esencial del tejido nervioso, se encuentra en la sangre, el semen, la bilis e interviene en la funci√≥n de las gl√°ndulas sexuales. La lecitina es un poderoso emulsionante que facilita la disoluci√≥n de las grasas en medio acuoso, previniendo el agotamiento nervioso y cerebral. En la sangre mantiene disuelto el colesterol, evitando as√≠ su dep√≥sito en las paredes arteriales (arteriosclerosis).

El sésamo tiene un 20% de proteínas, de alto valor biológico, formadas por 15 aminoácidos distintos con una elevada proporción de metionina (uno de los 8 aminoácidos esenciales). Su valor proteico se potencia cuando se lo combina con legumbres y cereales. Un ejemplo de esto es el hummus de Medio Oriente, una pasta de sésamo y garbanzo; o el arroz con gomasio de los orientales.

A nivel de vitaminas, el sésamo posee dos del complejo B (B1 o tiamina y B2 o riboflavina), en cantidad mucho más elevada que cualquier otra semilla oleaginosa. También aporta buena cantidad de vitamina E (tocoferol), que es antioxidante y responsable de los siguientes procesos orgánicos: retardar el envejecimiento, reducir la tasa de colesterol, eliminar los metales tóxicos, mantener el tono muscular y nervioso, la fertilidad, la virilidad y el índice de coagulación. Además el sésamo posee vitaminas B3, B5, B6, K, ácido fólico, biotina, inositol y colina.

En minerales es donde el s√©samo se destaca, sobre todo por su alto contenido de calcio biodisponible, cuyo tenor es superior a cualquier alimento natural, a excepci√≥n de alg√ļn tipo de queso duro (ciertas variedades superan los 1.100mg, contra los 120mg de la leche). Pero la relevancia del s√©samo respecto a los l√°cteos, es que tambi√©n esta bien dotado de los minerales necesarios para que ese contenido de calcio pueda ser f√°cilmente asimilado por el organismo; nos referimos al magnesio, el f√≥sforo, el silicio, el cinc, el cobre y el boro. Adem√°s el s√©samo posee la mayor√≠a de los dem√°s nutrientes sin√©rgicos al calcio: √°cidos grasos esenciales, vitaminas y amino√°cidos. Tambi√©n posee cantidades importantes de potasio, hierro (10,4 mg contra 7,9 mg del ‚Äúafamado‚ÄĚ h√≠gado), selenio, yodo y cromo.

Otros componentes interesantes del s√©samo son sus antioxidantes, pertenecientes a la familia de los lignanos. Entre ellos: sesamin, sesamolin, sesamol, sesaminol, sesamolinol y pinoresinol. Estos compuestos fen√≥licos aportan estabilidad a los acidos grasos presente en la semilla, raz√≥n por la cual el aceite de s√©samo, aun siendo poliinsaturado, es muy utilizado en la cocina oriental. Pero m√°s all√° de esto, los antioxidantes del s√©samo han demostrado producir los siguientes efectos: retardan el envejecimiento celular, prolongando la vida √ļtil de las c√©lulas; act√ļan contra hongos y bacterias; inhiben el desarrollo de c√©lulas cancer√≠genas; poseen acci√≥n antiparasitaria; eliminan radicales libres, interrumpiendo procesos de oxidaci√≥n celular; se potencian con la vitamina E (alfa tocoferol) presente en la semilla, mejorando su absorci√≥n en el organismo y, en consecuencia, su acci√≥n antioxidante.

Completa la riquísima composición del sésamo, su excelente calidad de fibra. Además de la fibra insoluble, están los mucílagos presentes en la semilla, los cuales le confieren una suave acción laxante y un importante efecto protector de la flora intestinal.

Propiedades Terapéuticas:

En síntesis podemos concluir que se trata de un alimento de gran calidad, alcalinizante de la sangre, energético, mineralizante, reconstituyente muscular y nervioso, potenciador de la memoria y las facultades intelectuales, protector circulatorio y laxante. Indicado en estados carenciales como osteoporosis, debilidad ósea, pérdida del cabello, caries, encogimiento de las encías y debilidad pulmonar.

El s√©samo es √ļtil frente a problemas nerviosos: agotamiento, estr√©s, p√©rdida de memoria, depresi√≥n, irritabilidad, insomnio. Es un excelente complemento nutritivo para personas sometidas a gran actividad mental o intelectual. Tambi√©n ayuda a soportar exigencias f√≠sicas: pr√°cticas deportivas, embarazo, lactancia o per√≠odos de convalecencia. Como sumatoria de estas virtudes se explican sus tradicionalmente reconocidas caracter√≠sticas afrodis√≠acas, pues ayuda a mantener la capacidad sexual.

Otro campo terap√©utico del este magn√≠fico complemento nutritivo es el de los problemas circulatorios. Su capacidad de disminuir el colesterol en sangre lo hace indicado en arteriosclerosis, prevenci√≥n de infarto de miocardio y de trombosis arterial. Tambi√©n es √ļtil en casos de hemorroides e irregularidades menstruales (amenorrea y dismenorrea). En otro orden, los yoguis hind√ļes recomiendan una ingesta diaria de 25 gramos a fin de generar tejidos sutiles en el organismo.

Usos y Aplicaciones:

Hay muchas maneras de consumir las vers√°tiles semillas de s√©samo. Adem√°s de aprovechar sus magn√≠ficas propiedades, se puede disfrutar de su exquisito sabor, tanto en preparaciones saladas como dulces. Si bien lo ideal es ingerir las semillas crudas, es muy dif√≠cil extraer su riqueza interna, pues se requerir√≠a una excelente y meticulosa masticaci√≥n. Por ello, es tan recomendado el popular Gomasio (que significa “sal de s√©samo”), de amplia difusi√≥n en Oriente para condimentar cereales y verduras. Se realiza con un ligero tostado de las semillas, las cuales luego se muelen y se mezclan con sal marina. El gomasio ayuda a reducir el uso de sodio, sin sacrificar el sabor. Incluso la versi√≥n sin sal (preferida por hipertensos) puede ser utilizada en platos dulces, pues combina muy bien en postres y desayunos. Tambi√©n el s√©samo molido puede combinar con otras semillas; es el caso del preparado Multisemilla, donde est√° mezclado con girasol y lino; o el Queso Rallado Vegetal, donde adem√°s se agrega: germen de trigo, levadura de cerveza y algas en polvo.

Otra antigua forma de consumir el s√©samo, es a trav√©s de pastas que se forman con las semillas molidas. Si se mezclan con agua, obtenemos el Tahin; si se mezclan con miel de abejas, se logra el Halva, exquisita pasta dulce y energ√©tica, ideal para ni√Īos y adolescentes. En ambos casos el resultado es un excelente concentrado de energ√≠a y vitalidad, que puede consumirse a cucharadas, untado, o combinado con otros alimentos (con pasta de garbanzos se obtiene el popular hummus). En el caso del Tahin, tambi√©n llamado manteca de s√©samo, estamos en presencia de un excelente y ventajoso sustituto de l√°cteos. No solo reemplaza a la manteca o a la crema, sino que diluido permite obtener r√°pidamente una exquisita leche de s√©samo. Tambi√©n es conocido el uso del s√©samo adicionado a productos de panificaci√≥n: tartas, panes, bizcochos, tortas y pasteler√≠a.

Aceite de Sésamo:

Menos difundido es el uso del aceite de sésamo. Es un aceite de gran calidad y sobre todo de gran estabilidad. Esto se debe a su contenido en compuestos antioxidantes, que le garantizan una larga vida e impiden que se enrancien, tanto el aceite como los alimentos preparados con él (panes, galletas, etc). Lo importante es que se trate de aceite de primera presión en frío y sin proceso alguno de refinación; esto lo hace de precio algo elevado para el consumo cotidiano y ello conspira contra su masificación. Obtenido de semillas sin tostar (los comedores orientales suelen usar la versión más aromática, realizada a partir de semillas tostadas), también es un excelente aceite para masajes, cosmética (previene la formación de arrugas y se usa como protector solar) y terapia (regenera estrías post embarazo).

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