Disminuyen las poblaciones de rayas de río, una especie poco conocida

Disminuyen las poblaciones de rayas de río, una especie poco conocida
Disminuyen las poblaciones de rayas de río, una especie poco conocida

Un estudio de investigadores del CONICET determinó que la abundancia de estos peces en el Paraná está en declive a causa de la pesca.

El análisis abarcó la zona comprendida desde las ciudades de Resistencia y Corrientes hasta el delta del río Paraná, donde habitan 6 de las 32 variedades.

En los r√≠os m√°s caudalosos de Sudam√©rica habitan unos peces que todav√≠a son poco conocidos para la ciencia: las rayas de agua dulce. Emparentadas con los tiburones y con ancestros marinos, pueden alcanzar un tama√Īo de hasta un metro y medio de ancho y pesar m√°s de 200 kilos.

Un estudio encabezado por investigadores del Instituto de Biolog√≠a Subtropical (IBS, CONICET ‚Äď UNaM) de la provincia de Misiones y publicado en la revista Biological Conservation indica que las poblaciones de rayas en el curso medio del r√≠o Paran√° tuvieron una considerable disminuci√≥n en los √ļltimos 11 a√Īos. El trabajo, que se bas√≥ en datos de relevamientos realizados por dependencias del Ministerio de Agroindustria de la Naci√≥n, aport√≥ evidencia de que esa reducci√≥n en la cantidad de ejemplares est√° directamente relacionada con la pesca.

La investigaci√≥n abarc√≥ la zona comprendida desde las ciudades de Resistencia y Corrientes hasta el delta del r√≠o Paran√° ‚Äďen la desembocadura hacia el R√≠o de la Plata-, donde habitan 6 de las 32 especies de agua dulce conocidas en el mundo. “Nuestro trabajo logr√≥ evaluar la tendencia de abundancia de rayas y nos permiti√≥ elaborar propuestas para que se adopten medidas que permitan su conservaci√≥n, teniendo en cuenta que estamos en una zona de alta diversidad”, se√Īala Luis Lucifora, investigador independiente del CONICET en el nodo de Puerto Iguaz√ļ del IBS y primer autor de la publicaci√≥n.

Los tipos de pesca que afectan a las rayas, explican los investigadores en el estudio, son diversos. En la parte que va desde la ciudad de Resistencia, en Chaco, hasta Reconquista, en Santa Fe, se practica principalmente la pesca deportiva. También hay pescadores artesanales que buscan al surubí, que se captura en el cauce principal del río con mallones, que son redes con aberturas muy grandes.

Si bien atrapan rayas con este m√©todo, la cantidad no es tan importante como en el tramo que va del centro de Santa Fe hasta el delta del Paran√°, donde existe la pesca comercial del s√°balo, que se hace con redes m√°s chicas en la zona conocida como llanura de inundaci√≥n, que son peque√Īas lagunas y riachos que aparecen cuando el r√≠o baja y desaparecen cuando crece. “Ese es el h√°bitat m√°s usado por las rayas, as√≠ que es donde m√°s ejemplares se capturan y donde es m√°s evidente su disminuci√≥n”, detalla Lucifora.

Aunque en estos casos las rayas no son el objetivo final de pesca, los ejemplares son capturados y, en muchos casos, mutilados. “Cuando los pescadores encuentran una raya lo primero que hacen es cortarle la cola, ya que all√≠ tiene un aguij√≥n que tiene una funci√≥n defensiva. Como no es lo que estaban buscando, las devuelven al r√≠o, donde pueden sobrevivir. En los relevamientos hemos detectado un n√ļmero importante de ejemplares en estas condiciones. Eso nos permiti√≥ relacionar la abundancia en distintos tramos del Paran√° con la presi√≥n de pesca. Y el resultado fue muy claro: las zonas donde hay m√°s rayas mutiladas son las que tienen menor abundancia de estos peces”, indica el autor del trabajo.

En el IBS de Iguaz√ļ Lucifora lidera un grupo de investigadores que retom√≥ los estudios sobre estos animales, con el objetivo de conocer su biolog√≠a y aportar m√°s datos para su conservaci√≥n. “Los √ļltimos trabajos que exist√≠an en Argentina acerca de las rayas de agua dulce son de la d√©cada del ’70. El proyecto que estamos llevando adelante, en el que intervienen distintos grupos cient√≠ficos, busca retomar una l√≠nea que se hab√≠a abandonado hace 40 a√Īos”, detalla el investigador.

“Si no se toman medidas, la abundancia de las rayas en el Paran√° -que es uno de los r√≠os de mayor biodiversidad del pa√≠s- va a seguir disminuyendo. En una primera instancia, es muy importante que toda la regi√≥n del tramo medio siga libre de represas, porque una de las especies m√°s sensibles, la raya gigante (Potamotrygon Brachyura), est√° estrechamente asociada a aguas corrientes”, indica Lucifora, al repasar las conclusiones del estudio. Por otra parte, resalta la necesidad de seguir avanzando en investigaciones que permitan conocer la biolog√≠a reproductiva de las rayas para saber cu√°nto se puede explotar, ya que se trata de peces que est√°n comenzando a despertar un mayor inter√©s para consumo. CONICET

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