Estudian el impacto de plantaciones de pinos en Misiones

Estudian el impacto de plantaciones de pinos y proponen manejos sustentables
Estudian el impacto de plantaciones de pinos y proponen manejos sustentables

En Argentina, m√°s de 700 mil hect√°reas ‚Äď el equivalente a unas 500 canchas de f√ļtbol como la del estadio de River Plate ‚Äď est√°n cubiertas por plantaciones de pinos.

El pino es una especie que tiene gran rendimiento industrial para la producción de papel y de madera. De esa superficie total, más de 300 mil hectáreas corresponden a la provincia de Misiones, un territorio en el que las extraordinarias condiciones bioclimáticas permiten un crecimiento récord de los árboles, que no se registra en otros lugares del mundo.

Aunque la industria forestal representa una actividad productiva de gran importancia para toda la regi√≥n del Nordeste ‚Äď Corrientes tambi√©n cuenta con m√°s de 200 mil hect√°reas cultivadas con pinos a las que se suman otras 100 mil con eucaliptos -, el impacto ambiental de esta pr√°ctica en territorios de gran biodiversidad genera preocupaci√≥n. Para obtener evidencia local de los efectos de las plantaciones, investigadores del Instituto de Biolog√≠a Subtropical (IBS, CONICET ‚Äď UNaM) estudiaron dos tipos de manejos forestales que se realizan en la provincia de Misiones, mostrando c√≥mo la alta densidad de cultivo afecta al ecosistema.

En el trabajo, que fue publicado en la revista Forest Ecology and Management, se caracterizan los manejos actuales y se eval√ļa una pr√°ctica alternativa intermedia, con el fin de determinar aquellas pr√°cticas que contribuyan con la conservaci√≥n de especies. Las recomendaciones incluyen la disminuci√≥n de densidad de las plantaciones mediante la t√©cnica de raleo, que consiste en la remoci√≥n de algunos de los √°rboles plantados ‚Äďen distintos porcentajes-, a fin de incrementar los recursos para las plantas.

“En el trabajo pusimos a prueba los dos tipos de manejo que se realizan actualmente en la provincia de Misiones. Las pr√°cticas var√≠an de acuerdo al destino que se dar√° a los pinos, que corresponden a la especie Pinus taeda. Existe un m√©todo habitual para las plantaciones destinadas a pasta de papel y otro para las que tienen como fin la industria maderera”, explica Carolina Trentini, becaria doctoral del nodo de Puerto Iguaz√ļ del IBS y una de las autoras del art√≠culo. El estudio, que es el primero en Misiones que aporta evidencia del efecto de estos manejos en la conservaci√≥n de especies de plantas nativas que ofrecen refugio y alimento a especies animales, se extendi√≥ por dos a√Īos.

El equipo de trabajo, del que tambi√©n participaron otros investigadores del IBS, del Instituto de Ecolog√≠a, Gen√©tica y Evoluci√≥n de Buenos Aires (IEGEBA, CONICET ‚Äď UBA) y de la Universidad de Arkansas, Estados Unidos, analiz√≥ el efecto de cada uno de estos manejos en el ecosistema. Seg√ļn explica Trentini, en las plantaciones de pinos que tienen como destino final la industria papelera los √°rboles se plantan a muy poca distancia y se los deja crecer sin tocarlos durante aproximadamente 12 a√Īos, sin realizar ning√ļn tipo de poda o recolecci√≥n, ya que no importa el tama√Īo que puedan alcanzar, sino la cantidad de madera que pueda contener en su conjunto toda la plantaci√≥n. De esta manera, aumenta la cantidad producida por √°rea aunque los √°rboles sean peque√Īos.

“El problema con este tipo de manejo intensivo es que el espacio debajo de los pinos (sotobosque) recibe muy poca luz del sol y esto afecta el crecimiento y el establecimiento de especies vegetales nativas. A eso se suma que estos manejos generan condiciones de acidez m√°s elevada que aquellos con de plantaciones destinadas a madera, que presentan valores equivalentes al bosque nativo. Estos resultados sugieren que el incremento de la vegetaci√≥n estar√≠a regulando el pH. Todos estos factores generan condiciones extremas para el ecosistema”, agrega Trentini, al tiempo que advierte que este manejo, de mayor intensidad, es el m√°s extendido en Misiones.

En el otro tipo de manejo, que se aplica en plantaciones destinadas a la producci√≥n de madera, se remueve a los siete a√Īos el 50 por ciento de los √°rboles que se plantan, a fin de que los que quedan puedan alcanzar un mayor tama√Īo y optimizar su rendimiento. El proceso se repite a los 12 y 15 a√Īos. “Este manejo complejiza la estructura del sotobosque y diversifica la vegetaci√≥n nativa y en consecuencia, aumentan los h√°bitats y el alimento para la fauna silvestre. Esto es fundamental si tenemos en cuenta que se trata de un lugar con muchas especies end√©micas y nativas”, se√Īala la autora del estudio.

Una de las recomendaciones de los cient√≠ficos consiste en alejar este tipo de manejos intensivos de terrenos que limiten con bosques nativos, evitando generar cortes abruptos en el ecosistema. “Si bien con la aprobaci√≥n de la Ley 26.331 en 2007 se establece el manejo sostenible de los bosques nativos, en la pr√°ctica vemos que la regi√≥n de la Selva Misionera sigue siendo afectada de alguna u otra manera. Teniendo en cuenta que estamos trabajando en la zona que alberga la mayor biodiversidad del pa√≠s, es importante que se genere un compromiso tanto por parte de las empresas como de los organismos del estado encargados de los controles,” opina Trentini.

Adem√°s, se√Īal√≥ que el trabajo puede ser una herramienta para que certificaciones como la de Forest Stewardship Council (FSC), que garantiza que los productos tengan su origen en plantaciones bien gestionadas permitiendo la apertura a nuevos mercados, tengan en cuenta al raleo como variable o requisito para certificar los productos provenientes de estos manejos y no de aquellos intensivos e incompatibles con la conservaci√≥n

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