Monos en riesgo: tienen menor diversidad y podrían ser más vulnerables a la fiebre amarilla

Monos en riesgo: tienen menor diversidad y podrían ser más vulnerables a la fiebre amarilla
Monos en riesgo: tienen menor diversidad y podrían ser más vulnerables a la fiebre amarilla
Un estudio de investigadores del IBS detect√≥ que las poblaciones de caray√° ‚Äďla especie m√°s com√ļn de Argentina- est√°n reducidas y empobrecidas gen√©ticamente.
Recomiendan aumentar su grado de alerta y adoptar medidas de conservación.
¬†Las poblaciones de monos caray√° ‚Äďla especie m√°s extendida en Argentina- est√°n reducidas y tienen poca variabilidad gen√©tica, seg√ļn determin√≥ un nuevo estudio de investigadores del CONICET. Esta situaci√≥n podr√≠a ser la causa de que presenten una mayor susceptibilidad a la fiebre amarilla, una enfermedad selv√°tica que se registra de manera recurrente en Sudam√©rica y que tambi√©n afecta a humanos.

La investigaci√≥n, que fue publicada hoy en la revista PLOS One, se centr√≥ en animales de la regi√≥n noreste de Argentina y del sur de Paraguay. Los autores del trabajo destacan la necesidad de declarar a la especie Alouatta caraya como ‚ÄúVulnerable‚ÄĚ y proponen estrategias de manejo y conservaci√≥n.

La subsistencia de √©stos y otros monos que habitan en la regi√≥n se ve dificultada por las mismas causas que afectan a distintos mam√≠feros, como el yaguaret√©. ‚ÄúLa deforestaci√≥n resultante de la agricultura y ganader√≠a a gran escala y las inundaciones de bosques ribere√Īos para la construcci√≥n de represas, son algunos de los factores que causaron el deterioro del h√°bitat de la especie. A eso tambi√©n se suma tr√°fico de fauna para comercio de mascotas y la cacer√≠a‚ÄĚ, se√Īala la investigadora adjunta del Instituto de Biolog√≠a Subtropical (IBS, CONICET ‚Äď UNAM), Luciana Oklander, primera autora del estudio, del que tambi√©n participaron grupos del Centro de Bioinvestigaciones (CEBIO, UNNOBA ‚Äď CONICET) y del Servicio de Huellas Digitales Gen√©ticas, Facultad de Farmacia y Bioqu√≠mica, Universidad de Buenos Aires (UBA).

Adem√°s de la importante funci√≥n que cumplen de cada uno de los animales que componen el ecosistema selv√°tico, los monos desempe√Īan un rol epidemiol√≥gico clave para el abordaje de la fiebre amarilla. Son considerados ‚Äúcentinelas‚ÄĚ, que alertan sobre los brotes que ocurren en la selva y que pueden llegar a zonas urbanas a trav√©s de picaduras de mosquitos. La aparici√≥n de animales muertos es la primera se√Īal de que el virus que causa la enfermedad est√° circulando y que es necesario extremar las medidas de prevenci√≥n, como la vacunaci√≥n.

En uno de los grupos analizados por los investigadores se detectó un alto índice de endogamia, es decir, de parentesco entre los individuos que se reproducen. Esta población fue posteriormente diezmada por un brote de fiebre amarilla, lo que podría establecer una relación causal entre la escasa variabilidad genética y la susceptibilidad a la enfermedad.

‚ÄúLas poblaciones estudiadas tienen un tama√Īo efectivo reducido y pueden estar empobrecidas gen√©ticamente para hacer frente a eventos como futuros brotes de fiebre amarilla, que podr√≠an afectar r√°pidamente a todos los individuos. M√°s all√° del riesgo ecol√≥gico que implica perder a estos monos, tambi√©n se generar√≠a una situaci√≥n de riesgo para la salud humana‚ÄĚ, advierte Oklander.

Para analizar la estructura gen√©tica de los caray√°s ‚Äď que son monos aulladores que presentan pelaje negro en los machos y dorado en las hembras-, los investigadores recolectaron materiales de las distintas poblaciones. ‚ÄúTrabajamos mayormente con muestras de materia fecal, que son no invasivas y nos permiten estudiar a los animales sin capturarlos ni da√Īarlos. Las procesamos en laboratorios de la Facultad de Farmacia y Bioqu√≠mica de la UBA y extrajimos el ADN para dos tipos de amplificaciones. Por una parte, el ADN mitocondrial nos permiti√≥ determinar el linaje materno y la estructura gen√©tica en tiempos m√°s lejanos. Por otro lado, analizamos el ADN nuclear mediante el estudio de microsat√©lites, que nos permiti√≥ estudiar el parentesco entre los individuos y detectar endogamia‚ÄĚ, detalla Oklander

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