Prueban la relación entre la nutrición y las infecciones parasitarias en primates

Prueban la relación entre la nutrición y las infecciones parasitarias en primates
Prueban la relación entre la nutrición y las infecciones parasitarias en primates

Investigadores del CONICET analizaron cambios en el estado de la salud en respuesta a la alimentaci√≥n de monos ca√≠ del Parque Nacional Iguaz√ļ.

Se√Īalan que el estudio de esta interacci√≥n es crucial para comprender las enfermedades y su frecuencia en humanos y animales.

Un nuevo estudio de investigadores del CONICET comprobó que el estado nutricional afecta las dinámicas de los parásitos en los monos caí (Sapajus nigritus). Los resultados del trabajo, que fue publicado hoy en la revista Scientific Reports, constituyen la primera demostración experimental de la relación causa-efecto entre estos factores en un primate.

Si bien existen antecedentes de estudios epidemiológicos que muestran que personas mal alimentadas son más propensas a padecer enfermedades parasitarias, no había evidencia que demuestre que la nutrición pobre aumenta el riesgo de infección, ya sea en humanos o en cualquier otro primate. La investigación fue desarrollada por un grupo interdisciplinario de biólogos y veterinarios de las provincias de Misiones y Santa Fe.

Entender la interacción entre nutrición y parasitismo es de crucial importancia para comprender los fenómenos de salud y enfermedad, como así también para predecir las variaciones en la frecuencia y el impacto en distintos grupos. Este conocimiento, explican los investigadores, es vital para la salud de seres humanos, de animales domésticos y también para la conservación de poblaciones silvestres.

“Este estudio fue el primero en investigar experimentalmente las interacci√≥n entre la nutrici√≥n y el parasitismo en una especie cercana al hombre” destaca la investigadora asistente del Instituto de Biolog√≠a Subtropical (IBS, CONICET ‚Äď UNaM), Ilaria Agostini. Una de las variables que afecta esta relaci√≥n, explica, es la disponibilidad de alimento ya que, cuando disminuye, los animales podr√≠an tener que enfrentar cambios en sus demandas fisiol√≥gicas, que repercuten en sus defensas inmunol√≥gicas y en su susceptibilidad hacia las enfermedades.

Por otro lado, los par√°sitos son otros actores fundamentales en estas din√°micas, pudiendo afectar a la salud de los animales estudiados. Sin embargo, los resultados de este estudio confirmaron que cuando existen buenas condiciones nutricionales, el hospedador puede ser capaz de contrarrestar las infecciones parasitarias, as√≠ como tambi√©n sus da√Īos, como resultado de una robusta defensa inmunol√≥gica.

Estos efectos rec√≠procos entre la condici√≥n f√≠sica de un individuo y el grado de infecci√≥n parasitaria pueden desatar un “c√≠rculo vicioso”, en el que la salud del hospedador se deteriora cada vez m√°s, aumentando las probabilidades de infecciones severas y pudiendo desencadenar en la muerte del individuo. “Nuestros resultados apoyan esta hip√≥tesis, que hasta hoy ha sido escasamente demostrada. Un aumento en la provisi√≥n de alimentos contribuy√≥ a disminuir hasta la mitad el riesgo de infecci√≥n por dos de los par√°sitos gastrointestinales m√°s comunes en estos monos”, indica Agostini.

Otra parte del estudio pretendi√≥ demostrar que los par√°sitos afectan la condici√≥n corporal de los monos. “Aunque el antiparasitario fue eficaz para reducir la cantidad y diversidad de par√°sitos, no encontramos que esta disminuci√≥n tenga un efecto en las condiciones f√≠sicas de los monos ca√≠ en nuestro estudio”, explica otro de los autores del estudio, el investigador principal del CONICET y director del IBS, Mario Di Bitetti.

Dado el estrecho parentesco con los humanos, las poblaciones silvestres de primates no-humanos proporcionan un modelo ideal para entender la interacci√≥n entre nutrici√≥n y par√°sitos, permitiendo comprender el impacto que tienen los pat√≥genos sobre las poblaciones humanas. “Este tipo de din√°mica podr√≠a tener efectos catastr√≥ficos en una poblaci√≥n, por lo cual es tan importante entender estos mecanismos a los fines de conservar especies amenazadas”, agrega Agostini.

“En el futuro, deber√≠a haber mayores esfuerzos para evaluar estas relaciones bajo condiciones naturales de limitaci√≥n de alimento o infecci√≥n parasitaria m√°s severas para poder obtener evidencias completas de los efectos sin√©rgicos de la disponibilidad de alimento y el parasitismo en los primates no-humanos”, finaliza el investigador independiente del CONICET en el Instituto de Ciencias Veterinarias del Litoral (ICIVET, CONICET ‚Äď UNL), Pablo Beldomenico.

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