Extraordinario hallazgo en el Mar Negro

Extraordinario hallazgo en el Mar Negro
Extraordinario hallazgo en el Mar Negro

Un grupo de arque√≥logos encontr√≥ m√°s de 40 embarcaciones en el mar Negro, algunas de m√°s de mil a√Īos de antig√ľedad, que revelar√°n informaci√≥n in√©dita sobre imperios y rutas comerciales del pasado.

El barco medieval yacía a más de 800 metros al fondo del mar Negro, con mástiles, vigas y armazones que permanecieron imperturbables en la oscuridad durante siete u ocho siglos. La ausencia de oxígeno en las profundidades heladas había ahuyentado a las criaturas que suelen hacerse un festín con la madera sumergida.

Este oto√Īo, un equipo de exploradores envi√≥ un robot atado a una larga cuerda que ilumin√≥ los restos con luces brillantes y tom√≥ miles de fotos en alta resoluci√≥n. Despu√©s, por medio de una computadora, combinaron las im√°genes para crear un retrato detallado de los hallazgos.

Los arqueólogos aseguran que el descubrimiento es del siglo XIII o XIV, con lo cual se abre una nueva ventana de conocimiento sobre los precursores de los navíos de los siglos XV y XVI que descubrieron el Nuevo Mundo, entre ellos los de Cristóbal Colón. Esta embarcación medieval probablemente sirvió al imperio veneciano, el cual tenía puestos de vanguardia en el mar Negro.

Nunca se había hallado este tipo de barcos en tan buen estado. El mayor descubrimiento fue el alcázar, desde donde el capitán habría dirigido una tripulación de cerca de 20 marineros.

‚ÄúDesde el punto de vista arqueol√≥gico, nunca se hab√≠a visto nada parecido‚ÄĚ, dijo Rodrigo Pacheco Ruiz, un miembro de la expedici√≥n del Centro de Arqueolog√≠a Marina de la Universidad de Southampton, en Gran Breta√Īa. ‚ÄúNo pod√≠a creer lo que est√°bamos viendo‚ÄĚ.

Este hallazgo, increíblemente, solo es uno de más de 40 naufragios que el equipo internacional descubrió y fotografió recientemente en las costas de Bulgaria, en lo que ha sido uno de los más grandes logros para la arqueología.

En cuanto a la época, la edad de los navíos abarca un milenio, desde el Imperio bizantino al otomano, del siglo IX al XIX. Por lo general, las embarcaciones están en tan buen estado que las imágenes revelan que tienen rollos de cuerda intactos, timones y acabados que fueron tallados minuciosamente.

‚ÄúSe preservaron de manera asombrosa‚ÄĚ, se√Īal√≥ Jon Adams, el l√≠der del proyecto Mar Negro y director fundador del Centro de Arqueolog√≠a Marina de la Universidad de Southampton.

Kroum Batchvarov, un miembro del equipo que viene de la Universidad de Connecticut, creci√≥ en Bulgaria y ha dirigido otros estudios en estas aguas, dijo que los descubrimientos recientes ‚Äúsobrepasaron por mucho‚ÄĚ sus ‚Äúexpectativas m√°s descabelladas‚ÄĚ.

Expertos independientes se√Īalaron que en los anales de la arqueolog√≠a en aguas profundas hay pocas expediciones, si es que hubiera alguna, en las cuales los naufragios hayan sido tan abundantes, diversos y hayan estado tan bien conservados.

‚ÄúEs una gran historia‚ÄĚ, dijo Shelley Wachsmann, del Instituto de Arqueolog√≠a N√°utica de la Universidad Texas A&M. ‚ÄúPodemos esperar que haya verdaderos aportes a nuestra comprensi√≥n de las antiguas rutas comerciales‚ÄĚ.

Entre los bienes que se comerciaban en el mar Negro había granos, pieles, caballos, aceites, telas, vino y personas. Los tártaros convirtieron a cristianos en esclavos que enviaron a lugares como El Cairo. Para los europeos, el mar brindaba acceso al tramo norte de la Ruta de la Seda y permitía la importación de seda, satén, almizcle, perfumes, especias y joyas.

Marco Polo supuestamente visitó el mar Negro y las colonias mercantiles italianas se desperdigaban por sus costas. Las ganancias eran tan grandes que, en los siglos XIII y XIV, Venecia y Génova se enfrentaron en una serie de guerras por el control de las rutas comerciales, entre ellas las del mar Negro.

Brendan Foley, un arque√≥logo del Instituto Oceanogr√°fico de Woods Hole en Cape Cod, Massachusetts, se√Īal√≥ que el buen estado de los naufragios suger√≠a que muchos objetos al interior de sus cascos podr√≠an estar intactos.

‚ÄúPodr√≠a haber libros, pergaminos, documentos escritos‚ÄĚ, dijo en una entrevista. ‚ÄúQui√©n sabe cu√°nto de estos art√≠culos se transportaba. Pero ahora tenemos la posibilidad de averiguarlo. Es incre√≠ble‚ÄĚ.

Los expertos aseguran que el √©xito en aguas b√ļlgaras podr√≠a inspirar a otras naciones que controlan parte del mar Negro para que se unan a la b√ļsqueda arqueol√≥gica. Estas son Georgia, Rumania, Rusia, Turqu√≠a y Ucrania.

Foley, quien ha explorado varios de los naufragios en el mar Negro, se√Īal√≥ que en toda la extensi√≥n del mar existen sin duda decenas de miles de barcos perdidos. ‚ÄúTodo lo que se haya hundido ah√≠ estar√° conservado‚ÄĚ, agreg√≥. ‚ÄúNo ir√°n a ning√ļn lado‚ÄĚ.

Extraordinario hallazgo en el Mar Negro
Imagen fotogramétrica de la embarcación de la época del Imperio otomano que probablemente naufragó entre los siglos XVII y XIX.

Durante muchos a√Īos, el mar Negro fue una v√≠a navegable activa que sirvi√≥ a los Balcanes, las estepas euroasi√°ticas, al C√°ucaso, a Asia menor, a Mesopotamia y Grecia. Desde hace mucho atra√≠a la atenci√≥n de los arque√≥logos porque sab√≠an que sus aguas profundas no ten√≠an ox√≠geno, una rareza en las grandes masas de agua.

Los grandes ríos de Europa occidental, el Don, el Danubio y el Dniéper, llevan tanta agua dulce al mar que se forma una capa permanente sobre el agua salada del Mediterráneo, que es más densa. Como resultado, el oxígeno de la atmósfera que se mezcla de inmediato con el agua dulce nunca penetra las profundidades más oscuras.

En su libro de 1976, Deep Water, Ancient Ships, Willard Bascom, un pionero de la oceanograf√≠a, se√Īal√≥ que el mar Negro era √ļnico entre los mares del mundo y un gran candidato para la exploraci√≥n y los descubrimientos.

‚ÄúUno se siente tentado a empezar a buscar ah√≠ a pesar de la gran extensi√≥n del fondo que se tendr√≠a que inspeccionar‚ÄĚ, escribi√≥.

En 2002, Robert Ballard, un explorador del Titanic, guio una expedici√≥n en el mar Negro en la cual se hall√≥ un naufragio de 2400 a√Īos cargado de vasijas de arcilla de la antig√ľedad. En una de estas hab√≠a restos de un gran pez que hab√≠a sido secado y cortado en filetes, una comida popular de la Grecia antigua.

El nuevo equipo aclaró que los ministerios de Cultura y Relaciones Exteriores de Bulgaria les habían otorgado los permisos para explorar. Estos limitaban las exploraciones en el mar Negro a partes de la exclusiva zona económica del país que cubren miles de kilómetros cuadrados y tienen cerca de un kilómetro y medio de profundidad.

A pesar de que el nombre oficial del equipo es ‚ÄúProyecto de Arqueolog√≠a Mar√≠tima del Mar Negro‚ÄĚ, tambi√©n buscan reunir evidencias para encontrar pistas de c√≥mo las aguas crecientes del mar cubrieron superficies de tierra y asentamientos humanos.

Algunos de los miembros del equipo que se encuentran en la p√°gina web del proyecto son el Instituto Nacional de Arqueolog√≠a de Bulgaria, el Centro B√ļlgaro de Arqueolog√≠a Submarina de Bulgaria, la Universidad Sodertorn de Suecia y el Centro Hel√©nico de Investigaci√≥n Marina de Grecia.

El financiador del proyecto es la Fundaci√≥n de Expedici√≥n y Educaci√≥n, una organizaci√≥n sin fines de lucro registrada en el Reino Unido cuyos benefactores prefieren mantenerse en el anonimato, aseguraron miembros del equipo. El doctor Adams de la Universidad de Southampton, l√≠der cient√≠fico del equipo, lo describi√≥ como el catalizador de una sociedad acad√©mica-industrial en el proyecto m√°s grande ‚Äúque se haya llevado a cabo de este tipo‚ÄĚ.

No hay informaci√≥n p√ļblica sobre el costo de las exploraciones en el mar Negro, las cuales supuestamente durar√°n tres a√Īos, pero se presume que es alto. La iniciativa comenz√≥ el a√Īo pasado con el estudio preliminar que realiz√≥ un gran barco griego. Este a√Īo, el nav√≠o principal fue el Stril Explorer, una embarcaci√≥n de bandera brit√°nica que cuenta con un helipuerto y suele utilizar la industria petrolera del litoral para dar mantenimiento a sus tuber√≠as y estructuras submarinas.

Los arqueólogos a bordo, en cambio, enviaron sus robots sofisticados para buscar naufragios antiguos e historia perdida.

Extraordinario hallazgo en el Mar Negro
Imagen fotogramétrica de la embarcación de la época del Imperio otomano que probablemente naufragó entre los siglos XVII y XIX.

En una entrevista, Pacheco Ruiz, de la Universidad de Southampton, contó que una noche de septiembre estaba viendo los monitores cuando el robot submarino alumbró un enorme naufragio en buen estado de conservación.

‚ÄúMe qued√© perplejo‚ÄĚ, record√≥. ‚ÄúCuando vi las cuerdas, no pod√≠a creer lo que ve√≠a. A√ļn no puedo‚ÄĚ.

Pacheco Ruiz dijo que el nav√≠o pertenec√≠a al Imperio otomano, cuya capital fue Constantinopla (hoy Estambul), y que lo m√°s probable es que se hubiera hundido entre los siglos XVII y XIX. Coment√≥ que el equipo lo llam√≥ ‚ÄúFlor del Mar Negro‚ÄĚ, porque la cubierta ten√≠a figuras talladas ornamentalmente, entre ellas dos postes grandes con forma de p√©talos en su parte m√°s alta.

Batchvarov, de la Universidad de Connecticut, dijo en otra entrevista que la mayoría de los hallazgos databan de la época otomana. Por lo tanto supuso que aquella noche, durante su turno, el nuevo naufragio sería más de lo mismo.

‚ÄúPero entonces vi un tim√≥n de direcci√≥n lateral‚ÄĚ, record√≥, refiri√©ndose a un tipo de remo de direcci√≥n de gran tama√Īo que se ubica a un costado de la embarcaci√≥n: esto implicaba que el naufragio era mucho m√°s viejo. Luego apareci√≥ otro. R√°pidamente hizo que despertaran a Adams, el l√≠der de la expedici√≥n.

‚ÄúLleg√≥ de inmediato‚ÄĚ, record√≥ Batchvarov. ‚ÄúNos vimos a la cara como si fu√©ramos dos peque√Īos en una tienda de dulces‚ÄĚ.

Batchvarov dijo que el naufragio medieval que hallaron a m√°s de 800 metros de profundidad era parte de un tipo de embarcaci√≥n que se conoc√≠a por varios nombres, entre ellos ‚Äúcocha‚ÄĚ y ‚Äúbarco redondo‚ÄĚ. El √ļltimo nombre surgi√≥ porque su contorno amplio permit√≠a llevar m√°s carga y pasajeros que un buque de guerra.

Adams se√Īal√≥ que las im√°genes a color de los barcos hundidos proven√≠an de un proceso conocido como ‚Äúfotogrametr√≠a‚ÄĚ. Este combina la fotograf√≠a con minuciosas mediciones de distancias entre objetos, con lo cual una computadora puede transformar im√°genes planas en representaciones que parecen tridimensionales.

Los robots que hicieron descender atados a una correa, dijo, tomaron im√°genes fotogr√°ficas con video y c√°maras fotogr√°ficas. Y a√Īadi√≥ que la informaci√≥n sobre las distancias provino de sonares avanzados que emiten sonidos agudos que resuenan a trav√©s del agua marina. Sus mediciones pueden tener un margen de error hasta menos de un mil√≠metro, indic√≥ Adams.

En un bolet√≠n informativo de la Universidad de Southampton se menciona que las im√°genes son ‚Äúmodelos digitales‚ÄĚ. Y se agrega que para crearlas ‚Äúse requieren d√≠as, aun usando las computadoras m√°s veloces‚ÄĚ.

Seg√ļn la p√°gina web del equipo hay cineastas que est√°n retratando la expedici√≥n del mar Negro en un documental.

Otra parte del proyecto busca compartir la emoci√≥n del descubrimiento con escuelas y educadores. La p√°gina web se√Īala que se espera que los alumnos estudien el mar Negro o se sumen a los cient√≠ficos universitarios para analizar las muestras de campo y ‚Äúdescubrir los misterios del pasado‚ÄĚ.

El equipo no se ha pronunciado demasiado en p√ļblico acerca de si planea excavar las embarcaciones: es un asunto que ha producido choques entre pa√≠ses, acad√©micos y cazadores de tesoros desde hace mucho tiempo. Bulgaria firm√≥ la Convenci√≥n de las Naciones Unidas de 2001 que proh√≠be el intercambio comercial del patrimonio cultural submarino y dispone lineamientos para situaciones como la recuperaci√≥n de artefactos o la exhibici√≥n p√ļblica.

Pacheco Ruiz dijo que el equipo había descubierto y fotografiado hasta el momento 44 naufragios y que había más por venir.

¬ŅCu√°l fue el m√°s importante? Adams opin√≥ que, para √©l, un estudioso de la construcci√≥n naval europea, el plato fuerte fue el barco redondo medieval. Dijo que evocaba a Marco Polo y a ciudades-Estado como Venecia. Agreg√≥ que la embarcaci√≥n incorporaba una mayor cantidad de innovaciones que las de sus predecesoras y allan√≥ el camino para las mejor√≠as a futuro.

‚ÄúNo exagero al decir que la Europa medieval se moderniz√≥ con la ayuda de barcos como este‚ÄĚ, se√Īal√≥.

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