Ahora podés cazar mosquitos con una App

Ahora podés cazar mosquitos con una App
Ahora podés cazar mosquitos con una App

Fue desarrollada por investigadores del CONICET con el objetivo de mapear las distintas especies que habitan nuestro país con ayuda ciudadana.

Movilizados por las experiencias de aplicaciones colaborativas aplicadas a estudios ambientales los expertos del Instituto de Limnolog√≠a ‚ÄúDr. Ra√ļl A. Ringuelet‚ÄĚ de La Plata (ILPLA, CONICET ‚Äď UNLP) Ra√ļl Campos, investigador independiente del CONICET, y Cristian Di Battista, becario de la Comisi√≥n de Investigaciones Cient√≠ficas de la Provincia de Buenos Aires (CICPBA) dise√Īaron una herramienta destinada a ‚Äúcazar‚ÄĚ mosquitos urbanos.

Caza Mosquitos es el nombre de la app, disponible de manera gratuita en las tiendas de aplicaciones digitales para dispositivos ‚Äď smartphones o tablets ‚Äď con sistema operativo Android, que los cient√≠ficos diagramaron con el objetivo de generar una base de datos de la distribuci√≥n y ocurrencia de los mosquitos, ambos vectores de enfermedades virales en Argentina, y Aedes albifasciatus, que es t√≠pico de los charcos de inundaci√≥n.

El funcionamiento de la app es muy sencillo: el usuario toma una fotografía de un mosquito, la carga en la aplicación reportando la presencia del insecto en su zona, y mediante diferentes diagramas y tablas comparativas puede diferenciar de qué especie se trata. Por su parte, los integrantes del Laboratorio de Ecología de Insectos del ILPLA recopilan los datos enviados y establecen el mapa con el detalle de las regiones que habita cada una.

Para distinguir de qué especie se trata, el usuario recibe unas estructuras comparativas de la cabeza, tórax, abdomen y patas que muestran los diferentes patrones de coloración. Luego de que los datos son enviados, varios especialistas en mosquitos revisan y validan la información recibida, que se carga automáticamente en un mapa interactivo, disponible en la aplicación y en la web del ILPLA.

Los cient√≠ficos trabajaron de la mano de Joaqu√≠n Cochero, investigador asistente del CONICET en el ILPLA y ‚Äúpadre‚ÄĚ de AppEAR, una aplicaci√≥n pionera que se basa en el concepto de ciencia ciudadana para cuidar y aprender de los ambientes acu√°ticos.
‚ÄúOtro de nuestros objetivos es brindar informaci√≥n que pueda ser utilizada con fines educativos, y difundir las acciones de prevenci√≥n y distintos aspectos de inter√©s relacionados a estos insectos, a trav√©s de una interfaz did√°ctica y gratuita‚ÄĚ, explica Di Battista. ‚ÄúEn principio cubrimos el territorio nacional, y a futuro podemos llegar a integrar los resultados con otras experiencias europeas para hacer una contribuci√≥n global sobre el tema‚ÄĚ, agrega Cochero.

Especies problem√°ticas

En el mundo se conocen m√°s de 3.500 especies de mosquitos, de las cuales 242 est√°n presentes en Argentina. Las m√°s comunes son Culex pipiens, Aedes albifasciatus y Aedes aegypti. ‚ÄúC. pipiens es el m√°s habitual, se lo encuentra durante todo el a√Īo y A. albifasciatus suele aparecer luego de las lluvias tanto en zonas urbanas como rurales. A. aegypti es el transmisor de dengue, zika, chikungunya y fiebre amarilla, y sus larvas se cr√≠an en el agua acumulada en recipientes artificiales‚ÄĚ, apunta Campos.

‚ÄúA. albopictus tambi√©n es vector de las mismas enfermedades, pero su presencia es escasa y est√° circunscripto a pocas localidades de la provincia de Misiones. A pesar de ser transmisor de dengue, en Argentina no se lo ha vinculado con las epidemias de los √ļltimos a√Īos‚ÄĚ, menciona. Los mapas de distribuci√≥n que surgir√°n a partir de Caza Mosquitos ser√°n un gran aporte para monitorear la expansi√≥n de las distintas especies hacia regiones en las que hasta hoy no han sido halladas.

‚ÄúUna de las aspiraciones que tenemos es que esta aplicaci√≥n sea utilizada por los ciudadanos, quienes nos pueden brindar datos dif√≠ciles de obtener de otro modo‚ÄĚ, destaca Campos. ‚ÄúPor ejemplo, particularmente A. aegypti se encuentra en mayor cantidad en los centros de manzana donde se suelen acumular los recipientes que utiliza para reproducirse. Sin la colaboraci√≥n de la comunidad no podr√≠amos acceder a esa informaci√≥n, dado que los operarios de los organismos de control de vectores no pueden ingresar a los fondos de las viviendas‚ÄĚ.

‚ÄúPor otro lado, pretendemos que la informaci√≥n que contiene Caza Mosquitos pueda servir para ampliar los conocimientos de los usuarios respecto de estos insectos, que puedan reconocer r√°pidamente sus sitios de cr√≠a y eliminarlos de sus viviendas para impedir su proliferaci√≥n y evitar la transmisi√≥n de enfermedades‚ÄĚ, resalta Di Battista, y cierra: ‚ÄúSin la participaci√≥n ciudadana en el descacharrado permanente durante todo el a√Īo se torna pr√°cticamente imposible controlar las poblaciones del A. aegypti. Con la app aspiramos a ayudar en la concientizaci√≥n sobre esta problem√°tica‚ÄĚ.

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