El Aconcagua ya se prepara para la temporada de ascenso

Gu√≠as de monta√Īa, porteadores, rescatistas, m√©dicos, guardaparques y funcionarios ultiman los preparativos para la nueva temporada que desde el 15 de noviembre y hasta marzo permitir√° el ascenso del monte Aconcagua -el m√°s alto de Am√©rica con 6.962 metros- de escaladores de todo el mundo.

El Aconcagua ya se prepara para la temporada de ascenso
El Aconcagua ya se prepara para la temporada de ascenso

Hasta la máxima elevación del continente, ubicado en la cordillera de los Andes, a unos 200 kilómetros al oeste de la capital mendocina, llegan en verano miles de personas que buscan escalarlo o observar su cumbre nevada desde la base.

Para llegar hasta allí, la mayoría de los escaladores o turistas parte en vehículos desde la capital mendocina para llegar a Puente del Inca o Las Cuevas, ubicadas a un costado de la ruta que vincula con Chile a 3.200 metros de altura.

Luego hay que caminar desde la bella laguna de Los Horcones alrededor de 50 kil√≥metros m√°s atravesando arroyos, colinas y quebradas hasta llegar primero al campamento “Confluencia”, a 3.600 metros, y luego a “Plaza de Mulas”, ya a 4.200 metros, un amplio play√≥n en la base del Aconcagua.

A medida que se asciende la monta√Īa se respira menos ox√≠geno, se toma m√°s l√≠quido y se come m√°s, por lo que un escalador necesitar√≠a transportar para llegar a la cumbre por lo menos 60 kilos de peso, lo que resultar√≠a casi imposible.

Por esa razón, hay un grupo de arrieros que ofrecen las mulas con las que horas tras horas transportan cargas desde el ingreso a Horcones hasta Plaza de Mulas.

En este campamento-base, que en temporada alta cobija a cientos de carpas, el escalador se encuentra con la empresa de servicios que contrató y con sus guías diplomados que lo orientan por cada una de las rutas de ascenso.

Entre los preparativos de la infraestructura y servicios se destaca el apoyo que ofrecen a expedicionarios los “porteadores”, decenas de j√≥venes monta√Īeses que trabajan cargando bultos y pesadas cajas con carpas, cocinas de campa√Īa, utensilios, remedios, ropa o alimentos para facilitar el escalamiento.

Ya en el campamento base, el escalador utiliza varios días para aclimatarse con ascensiones cortas, toma contacto con los porteadores que suben y bajan con cargas hasta otros refugios o campamentos hasta los 6.000 metros porque más arriba las mulas no suben.

Desde los refugios a mayor altura los escaladores esperan y estudian la estrategia para llegar a la ansiada cumbre y “si hay buen tiempo se ataca la cima”, casi nunca en menos de siete d√≠as en promedio salvo r√©cords excepcionales, explicaron expertos en monta√Īa.

Esos cientos de trabajadores que acompa√Īan la haza√Īa de los deportistas, algunos llegados del norte argentino, Per√ļ y Bolivia, formaron en el 2009 la “Asociaci√≥n de Porteadores Argentinos”, una cooperativa que ofrece el transporte de carga en forma independiente o asociados con otras empresas de servicios.

“Somos una asociaci√≥n civil sin fines de lucro, que nos autogestionamos nuestras carpas, equipos y cocina en altura. Nos encargamos de nuclear y contener a los socios con cursos de capacitaci√≥n que instruyen sobre el esp√≠ritu del monta√Īismo y la preservaci√≥n del medio ambiente”, dijo a T√©lam su titular, Ezequiel Dolman.

El dirigente cont√≥ que “desde hace a√Īos en el Aconcagua los primeros porteadores trabajaban de manera aut√≥noma e independiente. En el 2005 la Direcci√≥n de Recursos Naturales modific√≥ el reglamento de uso del parque provincial Aconcagua y ahora actuamos en conjunto para ampliar nuestros derechos mientras d√≠a a d√≠a profesionalizamos m√°s nuestra actividad”.

Monta√Īeses veteranos exaltan la labor de los porteadores, porque “suben y bajan con tanto peso que temporada tras temporada se resienten sus rodillas y hombros por las mochilas recargadas”.

“Como los extras en las pel√≠culas haciendo escenas de riesgo en lugar de los actores protagonistas, estos j√≥venes y adultos asumen lo peligroso y agobiante de su trabajo con solidaridad, buen √°nimo y profesionalidad”, destac√≥ un gu√≠a de monta√Īa.

Además los miembros de Asociación de Porteadores participan de rescates en situaciones de emergencia junto a guías, médicos y la  patrulla policial de Plaza de Mulas, organizan charlas instructivas y colaboran en tareas de limpieza de basura que dejan los visitantes: en la temporada 2012-2013 bajaron más de dos  toneladas de desperdicios.

Entre los preparativos para la temporada de ascenso el pr√≥ximo 15 de noviembre, el director de Recursos Naturales del Ministerio provincial de Ambiente, Daniel G√≥mez, inform√≥ que la pr√≥xima semana se terminar√° “la contrataci√≥n del servicio m√©dico y del helic√≥ptero para trasladar a posibles rescatados”.

G√≥mez indic√≥ que “entonces fijaremos el monto a pagar por la autorizaci√≥n para ingresar al parque provincial Aconcagua y estamos tiendo en cuenta un pedido de monta√Īistas latinoamericanos de pagar la mitad de lo que se cobre a otros extranjeros, mientras que los argentinos pagar√°n solo una cuarta parte”.

“A propuesta de la Asociaci√≥n Argentina de Gu√≠as de Monta√Īa en esta temporada 2013-2014 se colocar√° a cada ingresante una pulsera en la que figurar√°n la identidad personal y su historial m√©dico”, concluy√≥.

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