Desarrollan antídotos más efectivos para los envenenamientos por serpientes

En un laboratorio de Corrientes, un investigador del CONICET estudia nuevas alternativas para producir mejores sueros antiof√≠dicos y reducir da√Īos en los animales productores..
En un laboratorio de Corrientes, un investigador del CONICET estudia nuevas alternativas para producir mejores sueros antiof√≠dicos y reducir da√Īos en los animales productores.

Para la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS), una de las enfermedades tropicales desatendidas m√°s prioritarias es el envenenamiento provocado por las mordeduras de serpientes. Los registros epidemiol√≥gicos indican que en Argentina ocurren unos 400 accidentes of√≠dicos por a√Īo, que pueden causar distintos tipos de par√°lisis, amputaciones y hasta la muerte.
La administraci√≥n de suero antiof√≠dico, un material que se obtiene de animales inmunizados con prote√≠nas espec√≠ficas presentes en los venenos de cada especie, es el √ļnico tratamiento recomendado para neutralizar la acci√≥n letal de estos reptiles. En Corrientes, un investigador del CONICET en el Instituto de Qu√≠mica B√°sica y Aplicada del Nordeste Argentino (IQUIBA ‚Äď NEA, CONICET ‚Äď UNNE), est√° desarrollando t√©cnicas para mejorar la efectividad de estos productos, a trav√©s de procedimientos m√°s r√°pidos, econ√≥micos y seguros.
Hace m√°s de 15 a√Īos, el Laboratorio de Investigaci√≥n en Prote√≠nas de la Facultad de Ciencias Exactas, Naturales y de Agrimensura (FACENA) de la Universidad Nacional del Nordeste (UNNE) realiza estudios para evaluar diferentes efectos farmacol√≥gicos y mecanismos de acci√≥n. Tomando como base los trabajos realizados por este grupo para la caracterizaci√≥n del veneno de una especie de cascabel (Crotalus durissus terrificus), el investigador asistente del CONICET en el IQUIBA ‚Äď NEA, Luciano Fusco, desarroll√≥ un plan de inmunizaci√≥n alternativo para la producci√≥n de antiveneno.
“En mi tesis doctoral, propusimos un protocolo para producir un suero espec√≠fico con mejores capacidades neutralizantes, que permita obtener el efecto deseado con una menor cantidad ant√≠doto. Adem√°s, todo el dise√Īo del proceso tiene en cuenta el cuidado de los animales productores, ya que establece procedimientos menos lesivos que evitan su sufrimiento, ajust√°ndose a normas internacionales”, explica el investigador,
Desde hace m√°s de un siglo, la producci√≥n de suero antiof√≠dico se realiza principalmente a trav√©s de caballos. El procedimiento consiste en extraer el veneno de la serpiente, procesarlo e inocularlo -en peque√Īas y sucesivas cantidades no letales- en el equino, durante varios meses.
En ese per√≠odo, el caballo genera anticuerpos espec√≠ficos que son capaces de bloquear las toxinas y que, luego de ser extra√≠dos, se convierten en el componente principal del suero antiof√≠dico que se utiliza para tratar casos de envenenamiento por mordeduras, tanto en humanos como en otros animales intoxicados. En el plan inmunizaci√≥n experimental desarrollado en conejos por el equipo que integra Fusco, se propone evitar la inoculaci√≥n del veneno entero y reemplazarlo por toxinas purificadas, reduciendo la toxicidad y los efectos negativos.   
En la línea que desarrolla actualmente, el investigador busca utilizar nuevas sustancias adyuvantes que potencien la respuesta inmune y que minimicen las lesiones en animales productores. Esta nueva composición podría ser utilizada para antídotos de distintas especies de serpientes.
En esta etapa, el grupo del IQUIBA ‚Äď NEA est√° trabajando con investigadores del CONICET en el Centro de Investigaci√≥n en Bioqu√≠mica Cl√≠nica e Inmunolog√≠a (CIBICI, CONICET ‚Äď UNC)y la Unidad de Investigaci√≥n y Desarrollo en Tecnolog√≠a Farmac√©utica (UNITEFA, CONICET ‚Äď UNC), que est√°n desarrollando nuevos adyuvantes que podr√≠an introducir notables mejoras en la producci√≥n de antivenenos.
Un antídoto para cada región
La distribuci√≥n de serpientes es muy amplia en todo el continente americano y en Argentina se concentra en las provincias del norte. Adem√°s de la cascabel, la yarar√° (Bothrops) y la coral (Micrurus) son las otras especies de inter√©s m√©dico, por su capacidad de producir envenenamientos.
La producci√≥n y la distribuci√≥n de los ant√≠dotos para el tratamiento de estos casos est√° centralizada a trav√©s de la Administraci√≥n Nacional de Laboratorios e Institutos de Salud “Dr. Carlos G. Malbr√°n”. Desde all√≠, se garantiza que la red de centros de referencia en todo el pa√≠s cuenten con los sueros antiof√≠dicos indicados para cada especie, que son producidos teniendo en cuenta las caracter√≠sticas y particularidades de los venenos de las serpientes de la regi√≥n.
En el caso de Corrientes, se trabaja con el Centro de Producci√≥n de Suero Antiof√≠dico (CEPSAN) del Ministerio de Producci√≥n de la Provincia, que se encuentra en la localidad de Paso de la Patria y provee los venenos para las investigaciones que se desarrollan en el IQUIBA ‚Äď NEA.
“Los resultados que obtuvimos y los proyectos que estamos desarrollando para producir mejores ant√≠dotos, son posibles gracias a un gran volumen de investigaci√≥n b√°sica que se realiz√≥ durante m√°s de una d√©cada en Corrientes. Todo este conocimiento, al ser transferido, tendr√° una aplicaci√≥n directa en el sistema de salud p√ļblica y beneficiar√° a toda la sociedad”, finaliza el investigador.

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