Insectos comestibles: estudian la pr√°ctica ancestral de criar larvas

Insectos comestibles: estudian la pr√°ctica ancestral de criar larvas
Insectos comestibles: estudian la pr√°ctica ancestral de criar larvas

Investigadores del CONICET registraron las técnicas que se conservan en comunidades guaraníes de Misiones para promover el desarrollo distintas especies de escarabajos en palmeras.

Comer un plato de insectos puede parecer una práctica exótica, algo a lo que sólo se animan osados aventureros que viajan a países lejanos y quieren probar una nueva experiencia culinaria. Sin embargo, la crianza y el consumo de larvas como alimento es una costumbre ancestral que existe en Argentina y que se conserva en las comunidades guaraníes de la provincia de Misiones.

Por primera vez en la regi√≥n, investigadores del CONICET describieron los m√©todos que miembros de pueblos originarios aplican sistem√°ticamente para criar y usar larvas de escarabajo. El estudio, recientemente publicado en la revista Ethnobiology and Conservation, fue desarrollado por equipos del Instituto de Biolog√≠a Subtropical (IBS, CONICET ‚Äď UNaM) y del Instituto de Bot√°nica del Nordeste (IBONE, CONICET ‚Äď UNNE) y se centr√≥ en el manejo de tres especies de estos insectos, que son criados en palmeras Syagrus romanzofiana, conocidas popularmente como pind√≥.

Luego de un trabajo intensivo con las comunidades, que demand√≥ m√°s de una decena de viajes de campo en la selva misionera, los cient√≠ficos determinaron que el uso de larvas comestibles no consiste s√≥lo en la mera recolecci√≥n y cocci√≥n de insectos. Se trata de una actividad que es planificada durante meses y que tiene en cuenta diversos factores: el estado de crecimiento de la palmera, las estaciones del a√Īo, las fases lunares y las t√©cnicas de manipulaci√≥n. Estas caracter√≠sticas, se√Īalan los investigadores, reflejan la concepci√≥n hol√≠stica de los guaran√≠es acerca de la relaci√≥n entre la planta hu√©sped, los insectos y el ambiente.

“Aunque la cr√≠a se realiza en distintos tipos de √°rboles, el m√°s habitual es el pind√≥ porque es muy abundante en la regi√≥n. Es una especie que tiene m√ļltiples usos, que van desde la construcci√≥n hasta la fabricaci√≥n de preparados medicinales. Todo eso genera que tenga un valor muy alto para las comunidades”, explica Jorge Justino Araujo, becario del IBS que estudia el aprovechamiento de larvas comestibles entre los guaran√≠es de la provincia de Misiones.

En el trabajo, desarrollado como parte de su tesis de doctorado, se identificaron los manejos que se realizan en cinco distintos estadios del crecimiento de la palma para promover la cría de tres especies de larvas comestibles. El uso de una de ellas como alimento, la Metamasius hemipterus, fue descripto por primera vez en este artículo.

Una pr√°ctica ancestral

El consumo de insectos como alimentos es una pr√°ctica extendida en poblaciones rurales de todo el mundo y hay registros de m√°s de 1.800 especies consumidas en m√°s de 3 mil grupos √©tnicos. Los primeros reportes de guaran√≠es cultivando larvas de escarabajo en palmeras y otras especies de √°rboles son de fines del 1800. En sus art√≠culos, los investigadores de la √©poca mencionaban que las llamaban “tamb√ļ” y que usaban vasijas de barro, calabazas, troncos o ca√Īas huecas para transportarlas desde el bosque hasta sus ambientes dom√©sticos.

Los guaraníes son una de las comunidades originarias más numerosas de Sudamérica. De acuerdo a datos de 2015 del Instituto Nacional de Estadísticas y Censos (INDEC), en la provincia de Misiones hay más de 13 mil habitantes que pertenecen a este grupo, distribuidos en unas 100 localidades. Para este estudio, los investigadores trabajaron con cuatro comunidades ubicadas en cercanías a Eldorado, El Soberbio y en la Reserva de Biósfera Yabotí.

“En otros pa√≠ses como Tailandia, M√©xico o Per√ļ, el consumo de larvas no es una pr√°ctica exclusiva de comunidades rurales o de pueblos originarios. Est√° m√°s extendida al resto la sociedad. Incluso se comercializan platos con insectos en lugares a los que van muchos turistas. Es tan com√ļn como la venta de chipa en nuestras provincias del norte”, explica Araujo, quien destaca el buen sabor que tienen estos insectos.

Para cocinar las larvas, los guaraníes las fríen en su propio aceite. El primer paso es retirarles el aparato bucal, lo que permite que liberen su aceite natural, en el que las calientan al fuego o a las brasas durante pocos minutos. Ese mismo aceite, menciona el investigador, también es utilizado con fines medicinales.

“Este tipo de estudios no s√≥lo nos permite conocer el uso que hacen estos pueblos de la naturaleza y sus recursos, sino tambi√©n crear registros para recuperar estas pr√°cticas culturales y conservarlas para el futuro”, resalta Araujo.

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