Plantas medicinales: ¬Ņc√≥mo las usan guaran√≠es, criollos y polacos?

La planta llamada por los guaran√≠es ‚Äúpip√≠‚ÄĚ (Petiveria alliacea) es usada para tratar la tos, la fiebre y los problemas digestivos. FOTO: Gentileza Fabi√°n Gatti.
La planta llamada por los guaran√≠es ‚Äúpip√≠‚ÄĚ (Petiveria alliacea) es usada para tratar la tos, la fiebre y los problemas digestivos. FOTO: Gentileza Fabi√°n Gatti.

En Misiones se identificaron similitudes y diferencias en el empleo que hacen estos tres grupos de m√°s de 500 especies vegetales para el tratamiento de dolencias.

A trav√©s de la historia, los distintos grupos √©tnicos que habitaron el territorio que actualmente ocupa la provincia de Misiones se sirvieron de su riqueza natural para encontrar sustento y configurar sus formas de vida. El uso dom√©stico de especies vegetales para el tratamiento de enfermedades fue una pr√°ctica habitual durante varios siglos y a√ļn persiste en los diferentes grupos culturales, transmiti√©ndose a trav√©s de generaciones.

Un estudio publicado recientemente en la revista PLOS ONE refleja la diversidad de las plantas medicinales y las diferencias en el modo de uso de los recursos locales entre pobladores guaran√≠es, criollos e inmigrantes polacos. La investigaci√≥n, que fue desarrollada en conjunto por cient√≠ficos de la Universidad de Lodz, en Polonia; del Instituto de Biolog√≠a Subtropical de Misiones (IBS, CONICET‚ÄďUNaM); del Instituto de Bot√°nica del Nordeste (IBONE, CONICET‚ÄďUNNE) y del Centro de Investigaciones Ecol√≥gicas Subtropicales (CIES, DRNEA-APN), relev√≥ m√°s de 500 especies ‚Äďen su mayor√≠a nativas- que son utilizadas por los pobladores para atender distintas dolencias.

Se trata de un análisis etnobotánico sin precedentes en esta región argentina, que incluyó una exhaustiva revisión de estudios publicados y nuevos trabajos de campo. Los resultados permitieron concluir que, aunque los guaraníes son quienes conocen la mayor cantidad de especies, los criollos y polacos coinciden en mayor medida en el tipo de dolencias que tratan con las plantas.

De acuerdo al relevamiento realizado por los investigadores, existen 54 especies nativas y 25 ex√≥ticas que son de uso compartido por las tres etnias analizadas. Entre ellas, la cangorosa (Maytenus ilicifolia) y la manzanilla (Matricaria recutita) son consideradas las m√°s vers√°tiles, ya que se usan para tratar un mayor n√ļmero de dolencias cotidianas, entre las que est√°n la tos, la fiebre, los problemas digestivos y las heridas en la piel. Entre los guaran√≠es, la especie con m√°s usos es el pip√≠ (Petiveria alliacea), entre los criollos es el llant√©n (Plantago australis) y entre los polacos, la manzanilla.

Aunque entre los tres grupos se hallaron diferencias en la cantidad de enfermedades que son tratadas con cada especie, los criollos y polacos presentaron m√°s coincidencias en los usos medicinales. ‚ÄúEsto se explica b√°sicamente por el hecho que comparten m√°s el modo de describir, diferenciar y clasificar a las dolencias y que ambas etnias deciden los tratamientos en base a los s√≠ntomas. Los guaran√≠es, en cambio, al diagnosticar y decidir la pr√°ctica curativa se concentran en identificar la causa de la dolencia. Estas diferencias entre los pobladores m√°s antiguos de la regi√≥n y el resto probablemente sean una barrera a la hora del intercambio de conocimientos sobre las especies medicinales de Misiones‚ÄĚ, se√Īala una de las autoras del trabajo, la investigadora independiente del CONICET en el IBS, Norma Hilgert.

Adem√°s, los resultados revelan que los criollos ‚Äďque se instalaron en Misiones desde el siglo XIX provenientes de Corrientes, Brasil y Paraguay- y los polacos ‚Äďque llegaron a la regi√≥n en oleadas inmigratorias entre 1897 y 1940- comparten el tipo de uso que se le asigna a los recursos. ‚ÄúEstimamos que tiene que ver con una base cultural compartida, que tiene origen europeo. No solo sirve conocer el recurso y tenerlo a mano, si no darle valor. Si bien los guaran√≠es saben de las aplicaciones de una determinada planta, en muchos casos no las utilizan para ese fin‚ÄĚ, explica Hilgert.

Para la investigadora esta situaci√≥n muestra c√≥mo los aspectos culturales modelan las decisiones acerca del tipo y modo de uso de los recursos, fundamentando las similitudes en la concepci√≥n de la salud y enfermedad para criollos y polacos. ‚ÄúLos guaran√≠es, por su parte, tienen una medicina de base cham√°nica. La cura no radica en la planta o en el preparado medicinal, sino en la mediaci√≥n que hace el cham√°n ante entidades sagradas, en la cual la planta opera como veh√≠culo para que ocurra la sanaci√≥n. Entonces, claramente el rol de los vegetales en el tratamiento es muy diferente‚ÄĚ, indica Hilgert.

Al encarar el trabajo, los investigadores esperaban encontrar diferencias en el elenco de especies usadas entre las tres etnias. Además, estimaban que los criollos y guaraníes compartían saberes comunes acerca de una mayor cantidad de especies, debido a que su residencia histórica en el territorio es más larga que la de los polacos.

La relevancia de este estudio, en el que se analizaron 509 especies bot√°nicas con fines medicinales, radica en que no solo enlista el total de especies medicinales reconocidas en Misiones sino que tambi√©n analiza, por primera vez, c√≥mo es el uso de las plantas seg√ļn las bases culturales del usuario. ‚ÄúEncontramos que, en muchos casos, la importancia que le da un grupo a determinada especie no es la misma que la que le dan los integrantes de otra etnia, aunque est√©n muy cerca‚ÄĚ, se√Īala Hilgert.

‚ÄúIdentificar qu√© plantas son valoradas por los distintos grupos es importante no s√≥lo para dar origen a otros estudios que puedan para buscar los principios activos que puedan existir en una determinada especie, sino tambi√©n para dise√Īar acciones de conservaci√≥n. Si sabemos que una variedad est√° amenazada y tiene una determinada importancia para un grupo, es m√°s f√°cil pensar en estrategias conjuntas con las comunidades, que act√ļan como aliados que valoran el recurso. Esas medidas pueden ser m√°s efectivas que las prohibiciones de uso o el cultivo de plantas aisladas en un parque‚ÄĚ, concluye la investigadora. CONICET

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