El 30 de noviembre es el D√≠a Nacional del Mate, ¬Ņpor qu√©?

El 30 de noviembre es el D√≠a Nacional del Mate, ¬Ņpor qu√©?
El 30 de noviembre es el D√≠a Nacional del Mate, ¬Ņpor qu√©?

El compa√Īero infaltable de tantos momentos cotidianos tiene su d√≠a y por ley, cada 30 de noviembre se conmemorar√° el “D√≠a Nacional del Mate”.

La elección del día es en conmemoración del nacimiento de Andrés Guacarí y Artigas, excomandante general de la provincia nororiental de Misiones (1816-1818) que fomentó la producción y distribución de la yerba mate.

En Argentina se toma en promedio unos cien litros de mate al a√Īo. El mate ya hab√≠a sido declarado en 2013 “infusi√≥n nacional” por el Congreso Nacional. (VEA:¬†¬ŅC√≥mo elegir la bombilla ideal para nuestro mate? >>>)

Propiedades:

El Instituto Nacional de la Yerba Mate destac√≥ que en la Argentina “se consumen alrededor de 256 millones de kilos de yerba mate, lo que implica un consumo anual per c√°pita de unos 6,4 kilos. La yerba mate est√° presente en m√°s del 90 por ciento de los hogares”.

“Su consumo, bajo la forma de mate tradicional, aporta al organismo gran cantidad polifenoles, vitaminas del complejo B, potasio, magnesio y xantinas. Los polifenoles act√ļan como un poderoso antioxidante, que ayudan a aumentar las defensas y a disminuir el envejecimiento celular”, destac√≥ el organismo. (VEA:¬†los mitos y verdades sobre el Mate>>>)

Adem√°s, “las vitaminas del complejo B ayudan al cuerpo a aprovechar mejor la energ√≠a de los alimentos ingeridos. El potasio y el magnesio son sustancias indispensables para el correcto funcionamiento del coraz√≥n y las xantinas (cafe√≠na, teobromina) son compuestos que estimulan el sistema nervioso central; es decir, apuntalan al esfuerzo f√≠sico e intelectual”.

En sus variantes básicas: el mate amargo y el mate dulce se puede tomar de diferentes formas y a gusto de quien lo prepare. Tanto los conocidos mate de leche o de miel, se agregan infinidad de sabores para disfrutar. Conozca la mayoría de ellos (VEA: Las distintas maneras de preparar un mate>>>)

Si bien hoy en d√≠a est√°n de moda los mates de vidrios, todav√≠a hay quienes prefieren tomar unos buenos verdes de la manera tradicional. Hay distintas formas, incluso pensadas para los que toman dulce o amargo… (VEA:¬†¬ŅC√≥mo se cura un mate?>>>)
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Screen shot 2014-01-13 at 10.03.28 AMUn poco de historia:

Los abor√≠genes guaran√≠es utilizaban las hojas de la planta de yerba mate como bebida, ya que eran objeto de culto y ritual. Incluso era moneda de cambio en sus trueques con otros pueblos prehisp√°nicos como los incas, los charr√ļas y a√ļn los araucanos que, a trav√©s de los pampas, recib√≠an yerba elaborada de manos de los guaran√≠es.

Ca√° en lengua guaran√≠ significa ‚Äúyerba‚ÄĚ, pero tambi√©n significa planta y selva. Para el guaran√≠, el √°rbol de la yerba era el √°rbol por excelencia, un regalo de los dioses. Tomar la savia de sus hojas era para ellos beber la selva misma.

Los conquistadores aprendieron de los guaraníes el uso y las virtudes de la yerba mate, e hicieron que su consumo se difundiera en forma extraordinaria al punto de organizarse un intenso tráfico desde su zona de origen a todo el Virreinato del Río de la Plata.

M√°s tarde los religiosos jesuitas introdujeron el cultivo en las reducciones distribuidas en el norte de la Argentina, y Sur de Paraguay y Sudoeste brasile√Īo. Fueron los grandes responsables de que la Yerba Mate fuera conocida en el mundo civilizado, en donde lleg√≥ a conoc√©rsela como el ‚Äút√© de los jesuitas‚ÄĚ.

Los guaran√≠es lo disfrutaban en rondas alrededor de un “fuego sagrado” y fue este mismo legado que lleg√≥ a nuestros d√≠as convirtiendo a la ronda de mate en un rito social significativo.

Los misioneros jesuitas, si bien al principio intentaron prohibirlo en las reducciones argentino-paraguayas (al parecer los chamanes de las tribus, inhalando el humo de las hojas secas pretendían comunicarse con los espíritus y adivinar el futuro), pronto verían en sus propiedades tonificantes un sano sustituto del alcohol que ya por aquellos tiempos hacía estragos entre las poblaciones indígenas.

Fueron los mismos jesuitas los que promovieron y casi monopolizaron su cultivo, introduciendo adem√°s grandes innovaciones en su elaboraci√≥n. En un intento de introducirlo en el Viejo Continente, lo llevaron a Espa√Īa donde lleg√≥ a llamarse “Te de los Jesuitas”. Despu√©s de la expulsi√≥n de la Orden por Carlos III, su consumo fue f√°cilmente desplazado por el t√© que los ingleses tra√≠an de sus colonias asi√°ticas.

Durante la Colonia, su h√°bito estuvo m√°s extendido que en la actualidad, llegando hasta el norte de Chile, Per√ļ, Bolivia y Ecuador, pero el encarecimiento de los precios hacia finales del siglo XVIII fue poco a poco reduciendo su consumo a los actuales l√≠mites.

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