Bronquiolitis: claves para evitar el ataque del “virus silencioso”

Bronquiolitis: claves para evitar el ataque del
Bronquiolitis: claves para evitar el ataque del "virus silencioso"
Se trata de una de la enfermedades m√°s comunes durante la √©poca invernal, que causa el 30% de las internaciones de ni√Īos en pediatr√≠a.

La bronquiolitis afecta principalmente a los ni√Īos menores de dos a√Īos. Es una enfermedad viral que produce inflamaci√≥n en los bronquiolos -las √°reas mas peque√Īas de los bronquios- encargados de llevar el aire a los pulmones. La bronquiolitis es la inflamaci√≥n de las v√≠as a√©reas peque√Īas, fundamentalmente en ni√Īos menores de dos a√Īos. Es por eso que cuando el fr√≠o asedia conviene cuidar a los m√°s peque√Īos, ya que las complicaciones suelen incluir hospitalizaci√≥n.

Ana Mar√≠a Balanzat, jefa del Departamento de Pediatr√≠a del Hospital de Cl√≠nicas, se√Īal√≥ que el aspecto cr√≠tico de la patolog√≠a ocurre cuando la enfermedad progresa y el pulm√≥n no puede cumplir con su funci√≥n b√°sica de oxigenaci√≥n, lo que conlleva a un cuadro de insuficiencia respiratoria. “La falta de ox√≠geno en sangre y tejidos, y la acumulaci√≥n de di√≥xido de carbono pueden poner en peligro la vida del ni√Īo que la padece. En estas situaciones se requiere internaci√≥n y administraci√≥n de ox√≠geno”, explic√≥.

La bronquiolitis puede manifestarse con s√≠ntomas leves (fiebre, tos, decaimiento, congesti√≥n nasal) y confundirse con una gripe com√ļn o incrementar su intensidad generando dificultad para respirar. Por ellos se la considera un virus silencioso. Aunque menos del 5% de los pacientes requieren internaci√≥n en √©poca invernal, esta afecci√≥n es la responsable de m√°s del 30% de los casos de internaci√≥n pedi√°trica. Igualmente, solo en un porcentaje muy peque√Īo de casos puede ser mortal.

“Los ni√Īos menores de dos meses de edad, lactantes prematuros, ni√Īos desnutridos, inmnunodeficientes, con afecciones pulmonares cr√≥nicas o card√≠acas previas tienen m√°s posibilidades de contraer esta enfermedad y cursarla con mayor gravedad”, apunt√≥ Balanzat.

Adem√°s, la especialista aclar√≥ que al igual que en la mayor√≠a de las enfermedades virales, no existe un tratamiento espec√≠fico: la hidrataci√≥n y oxigenaci√≥n son las medidas terap√©uticas disponibles. “Hay que evitar los remedios caseros. La consulta m√©dica precoz es fundamental para que el profesional pueda detectar la gravedad del caso”, coment√≥ la experta.

Una medida de prevenci√≥n es evitar la exposici√≥n de los ni√Īos al humo de cigarrillo en sus hogares. Estudios demostraron que a los menores que alcanzan el humo, tienen de 4 a 6 veces m√°s riesgo de contraer la enfermedad o de requerir hospitalizaci√≥n por dicha causa. Dentro de las medidas preventivas de m√°xima eficacia, tambi√©n figura la lactancia materna, fundamental para mejorar el sistema inmunitario del ni√Īo. Y es recomendable mantener la casa bien ventilada y evitar los lugares demasiado concurridos.

“En la actualidad no existe vacuna para prevenir los tipos de bronquiolitis causados por virus sincitial respiratorio o adenovirus, pero en caso del virus de la influenza la vacuna antigripal es altamente efectiva. La misma debe ser administrada anualmente en los mayores de seis meses y menores de dos a√Īos”, concluy√≥ Balanzat. Infobae

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