El gluten, cu√°les son las consecuencias de eliminar este alimento de la dieta

El gluten, cu√°les son las consecuencias de eliminar este alimento de la dieta
El gluten, cu√°les son las consecuencias de eliminar este alimento de la dieta

Con el foco puesto en bajar de peso en tiempo récord, muchos especialistas recomiendan planes y restricciones alimenticias que no suelen ser sostenibles en el tiempo.

En el mundo de la nutrici√≥n -o m√°s bien en el de las dietas- surgen todo el tiempo “f√≥rmulas m√°gicas” que prometen ayudar a bajar de peso en tiempo r√©cord. En general apelan a restricciones alimenticias, de las que se desconocen sus efectos para la salud y que no suelen ser sostenibles en el tiempo.

Una de estas modas puso al gluten en el banco de acusados, por considerarlo un alimento directamente relacionado con el aumento de peso.

“Este concepto es totalmente err√≥neo, y no hace m√°s que traernos confusi√≥n. Tal vez, √©ste tiene una relaci√≥n directa con la popularizaci√≥n negativa de dicho alimento, a partir del marcado crecimiento en las cifras de diagn√≥stico de la enfermedad cel√≠aca en todo el mundo”, consider√≥ la m√©dica especialista en Nutrici√≥n Fabiana Stolman (MP 29.668).

El gluten es una proteína que forma parte de ciertos granos, principalmente del trigo, centeno y cebada

En t√©rminos sencillos, el gluten es una prote√≠na que forma parte de ciertos granos, principalmente del trigo, centeno y cebada, pero tambi√©n est√° presente en la avena a trav√©s de la “contaminaci√≥n cruzada”. Este grupo de cereales es conocido como TACC, sigla con la cual se identifica justamente a estos cuatro granos que poseen dicha prote√≠na.

Seg√ļn la jefa de Internado de Cl√≠nica Diquecito, “como todos los alimentos, el gluten juega un rol para la nutrici√≥n del cuerpo, pero su problema radica en que esta prote√≠na puede despertar en personas susceptibles una reacci√≥n inmunol√≥gica, es decir al√©rgica”.

Existen dos condiciones relacionadas con el consumo de gluten que afectan a la salud, éstas son la enfermedad celíaca y la sensibilidad al gluten o intolerancia no celíaca.

“La enfermedad cel√≠aca es una condici√≥n inmunol√≥gica del organismo de algunas personas al contacto con el gluten contenido en aquellos alimentos a base de trigo, centeno, cebada o avena. Es un trastorno de la v√≠a digestiva que tiene tambi√©n manifestaciones extraintestinales -explic√≥ Stolman-. Quienes padecen esta afecci√≥n pueden experimentar un da√Īo progresivo en su mucosa intestinal, lo cual va comprometiendo la capacidad de absorci√≥n de nutrientes importantes tales como el hierro y el calcio. Adem√°s, con alta frecuencia produce diarrea y malestar intestinal. Para su diagn√≥stico se debe comprobar la presencia de anticuerpos en sangre, y el da√Īo de la mucosa intestinal mediante una biopsia que se toma por endoscop√≠a”.

Se populariz√≥ la idea de que el gluten es responsable del aumento de peso en las personas, y esto no tiene ning√ļn asidero
En cambio, “existe otro grupo de personas que pueden tener sensibilidad al gluten, aunque no necesariamente tener la enfermedad cel√≠aca. Es decir, al consumir alimentos con TACC experimentan s√≠ntomas similares a los de la enfermedad cel√≠aca pero sin padecerla”, diferenci√≥ la especialista, quien resalt√≥ que “estas personas muestran mejoras al eliminar el gluten de su alimentaci√≥n, pero es probable que en muchos casos luego de un tiempo, al volver a incorporarlos paulatinamente ya no sufran consecuencias”.

El mito del sobrepeso

“Se populariz√≥ la idea de que el gluten es responsable del aumento de peso en las personas, y esto no tiene ning√ļn asidero. De hecho este concepto es hasta contradictorio, porque las personas cel√≠acas suelen tener bajo peso precisamente por su mala absorci√≥n de nutrientes, pero al eliminar el gluten comienzan a aumentar de peso. No hay ning√ļn componente en el gluten que nos lleve al aumento de peso”, asegur√≥ Stolman.

Para ella, “cuando una persona elimina el gluten como supuesto medio para bajar de peso, lo que est√° haciendo en realidad es eliminar innumerables alimentos que lo contienen, entre los cuales hay muchos que tienen una alta carga de calor√≠as; por ejemplo, al dejar de comer pizza porque contiene gluten, en realidad no s√≥lo se elimina el gluten sino a la pizza como alimento elaborado y con alta carga cal√≥rica”. Y consider√≥ que “se debe ser muy cuidadoso al hablar de este o de otros alimentos, porque en realidad podemos estar privando a nuestro cuerpo de numerosos nutrientes necesarios por confundir los t√©rminos”.

Pero ¬Ņexisten riesgos de eliminar el gluten de la alimentaci√≥n? “El tema del gluten est√° siendo motivo de numerosas investigaciones en todo el mundo. Su eliminaci√≥n de nuestra dieta no tendr√≠a un efecto peligroso comprobado, pero s√≠ nos privar√≠a de numerosos beneficios para nuestro organismo, ya que los cereales que lo contienen en general son fuente de vitaminas del grupo B y alto contenido de fibra. Sin embargo, se est√°n realizando estudios que hablan de un posible incremento en el riesgo de diabetes, por lo cual se recomienda no excluir arbitrariamente al gluten de nuestra alimentaci√≥n salvo que exista una prescripci√≥n m√©dica”.

En qué alimentos se encuentra el gluten

En el caso del trigo, la cebada y el centeno, éstos se utilizan principalmente de dos maneras: como harinas, con todos sus productos derivados y como grano entero (en guisos, guarniciones, etc). Además de las bebidas derivadas de los procesos de destilado y fermentación, como la cerveza y el whisky.

La avena también se utiliza como harina o con procesos como los copos o el texturizado o arrollado (avena arrollada).

“Una buena alimentaci√≥n es clave para vivir m√°s y vivir mejor. Sabemos que a partir de la alimentaci√≥n podemos programar nuestro cuerpo y proyectarlo para bien o para mal. Y a tal fin es importante establecer un plan nutricional saludable”, finaliz√≥ la especialista

Comentar con Facebook

Visitemos Misiones no se hace responsable ni partícipe de las opiniones vertidas por los usuarios de esta sección. Los comentarios publicados son de exclusiva responsabilidad de sus autores y las consecuencias derivadas de ellos pueden ser pasibles de sanciones legales.