Hipocondríacos extremos: cuál es el riesgo de preocuparse demasiado

Hipocondríacos extremos: cuál es el riesgo de preocuparse demasiado
Hipocondríacos extremos: cuál es el riesgo de preocuparse demasiado

Vivir con la constante sensaci√≥n de tener una grave enfermedad puede ser muy riesgoso para la salud, seg√ļn un nuevo estudio noruego. Qu√© soluci√≥n recomiendan los especialistas.

Que los resultados de un estudio de salud indiquen que todo está bien es, en general, un gran alivio. Es que, actualmente, el conocimiento cada vez más generalizado de la infinidad de enfermedades que existen en el planeta y la profundidad de investigación que alcanzan los estudios médicos mantienen con un alto nivel de preocupación a los más hipocondríacos.

Internet, una fuente infinita de información médica (correcta y errónea), tampoco contribuye a tranquilizar a los más preocupados. Sin embargo, este estrés que genera la necesidad permanente de saber con certeza que no se tiene ninguna enfermedad puede ser altamente perjudicial.

Las personas con hipocondr√≠a o su versi√≥n extrema, la “ansiedad por la salud”, de acuerdo con un nuevo estudio noruego realizado entre m√°s de 7 mil personas, tienen una posibilidad 73 por ciento mayor de desarrollar una enfermedad card√≠aca durante un lapso de diez a√Īos, en comparaci√≥n con quienes no sufren este trastorno. Para dar con los resultados, se analizaron datos del Hordaland Health Studies (HUSK, por sus siglas en ingl√©s), una encuesta longitudinal de salud en Noruega y datos del proyecto Cardiovascular Diseases in Norway (CVDNOR).

La ansiedad por la salud es netamente la preocupaci√≥n generalizada y persistente de tener una enfermedad seria. Cuando una persona sufre esta condici√≥n, comienza a monitorear su cuerpo de cerca, a interpretar mal sus s√≠ntomas y, a menudo, a llevar a cabo una b√ļsqueda excesiva y desconfiada de asesoramiento m√©dico.

Peter Tyrer, profesor brit√°nico de psiquiatr√≠a comunitaria y experto en ansiedad de la salud, se√Īal√≥ que es el elevado nivel de ansiedad lo que distingue a este trastorno de la hipocondr√≠a. Una persona que sufre de esta ansiedad realmente desea dejar de preocuparse por estar enfermo en lugar de aliviar sus s√≠ntomas f√≠sicos.

Generalmente, cuando una persona padece este trastorno entiende que es algo normal, producto de su personalidad, y que no tendr√° mayores consecuencias que un estado generalizado de ansiedad. Sin embargo, los resultados de este √ļltimo estudio indican que aquellos m√°s hipocondr√≠acos tienen una alta probabilidad de enfermarse m√°s y desarrollar enfermedades card√≠acas. La ansiedad ya est√° asociada hace tiempo con el aumento del espesor de las paredes de las arterias y la activaci√≥n de los sistemas hormonales relacionados con el estr√©s. Y tambi√©n se conoc√≠a que ambos son factores que aumentan el riesgo de enfermedades del coraz√≥n.

Sin embargo, el estudio también sugiere que muchas veces esta ansiedad por la salud se produce luego de que el paciente detecta o sospecha una enfermedad que realmente tiene, grave o no. Por este motivo, llevar al extremo la preocupación, incluso cuando hay un problema de salud, no deja de ser peligroso.

Tyrer dijo que sugiere a las personas con s√≠ntomas de ansiedad y posible hipocondr√≠a extrema que se dispongan a responder tres simples preguntas: ¬Ņse ha estado preocupando mucho √ļltimamente por su salud?, ¬Ņtiende a preocuparse por su salud en general? y ¬Ņsinti√≥ alguna vez que el problema es m√°s grave que el que los m√©dicos han descubierto? Si todas las respuestas son s√≠, el especialista sugiere buscar ayuda profesional.

Encontrar alivio temporal por momentos es “in√ļtil”, seg√ļn Tyrer. La investigaci√≥n de Tyrer y su equipo demostr√≥ que se necesita una terapia cognitiva conductual para reinterpretar los pensamientos obsesivos acerca de la salud. Una de sus propuestas es llevar un diario de s√≠ntomas para detectar una relaci√≥n con las actividades diarias.

“Los s√≠ntomas a menudo se manifiestan debido a la propia ansiedad, como sentir dolor en el pecho” explic√≥ Tyrer. “Nosotros intentamos que la gente haga la conexi√≥n por s√≠ misma. Por ejemplo, si se siente dolor en el pecho en el trabajo pero no cuando est√°n arreglando el jard√≠n, entonces es poco probable que sea un dolor f√≠sico producido por una afecci√≥n card√≠aca”.

Tyrer dijo que la ansiedad por la salud general comienza en gente joven con disparadores puntuales. Por ejemplo, la muerte de un familiar puede ser un desencadenante de un cuadro de ansiedad. Alrededor de cinco a diez sesiones de terapia parecen funcionar, seg√ļn el experto, y los beneficios parecen ser duraderos.

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