Las comadrejas podrían ayudarnos como antiveneno de serpientes

¬ŅNo ser√≠a fant√°stico que los seres humanos fu√©ramos inmunes al veneno de las serpientes? Pues bien, las comadrejas lo son, y los cient√≠ficos est√°n estudiando a estos mam√≠feros con la idea de crear un nuevo y mejor ant√≠doto contra el veneno.

Las comadrejas podrían salvarnos como antiveneno de serpientes
Las comadrejas podrían salvarnos como antiveneno de serpientes

Tal antídoto podría salvar miles de vidas en todo el mundo sin los efectos secundarios provocados por los tratamientos actuales, explicó un equipo liderado por Claire Komives, de la Universidad Estatal de San José.

Las comadrejas no sufren efectos negativos a partir del mordisco de una serpiente venenosa y las investigaciones previas han mostrado que una cierta proteína que poseen estas criaturas parece neutralizar el veneno.

En este estudio, el grupo de Komives sintetizó químicamente la proteína. Los investigadores hallaron que protegía a los ratones del veneno de la serpiente cascabel diamantada del oeste de EE. UU., además del de la letal víbora de Russell de Pakistán. Por supuesto, se necesitan más investigaciones para determinar si el antiveneno funcionará también en los seres humanos.

El estudio fue presentado el domingo en la reuni√≥n anual de la Sociedad Americana de Qu√≠mica (American Chemical Society), en Denver.¬†“Parece que la prote√≠na del veneno podr√≠a unirse a la prote√≠na, y dejar√≠a de ser t√≥xica”, coment√≥ Komives en un comunicado de prensa de la reuni√≥n.

Ella y su equipo hallaron que pod√≠an programar la bacteria¬†E. coli¬†para que fabricara la prote√≠na, lo que har√≠a que fuera barato producirla en grandes cantidades. La prote√≠na tambi√©n deber√≠a ser f√°cil de purificar a partir de la¬†E. coli, dijeron los investigadores.¬†Un antiveneno asequible econ√≥micamente podr√≠a cambiar mucho las cosas en lugares como √Āfrica, India, el sudeste asi√°tico y en Suram√©rica, donde miles de personas sufren la mordedura de serpientes venenosas cada a√Īo.

A nivel mundial, se producen unos 421,000 casos de mordeduras de serpientes venenosas y 20,000 muertes por esas mordeduras cada a√Īo, seg√ļn la Asociaci√≥n Internacional de Toxicolog√≠a (International Society on Toxicology).¬†Los hallazgos presentados en reuniones cient√≠ficas por lo general se consideran preliminares hasta que se publican en una revista revisada por profesionales.

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