Mitos y verdades sobre el azĂșcar

ÂżEs recomendable la ingesta de azĂșcar refinada (blanca)? ÂżEl azĂșcar negra es mĂĄs sana?

Mitos y verdades sobre el azĂșcar
Mitos y verdades sobre el azĂșcar

ÂżEs recomendable la ingesta de azĂșcar refinada (blanca)? ÂżEl azĂșcar negra es mĂĄs sana? ÂżLos deportistas necesitan consumir mĂĄs? Respondemos estos y otros interrogantes acerca de este alimento.

Los azĂșcares son carbohidratos y, por lo tanto, brindan el combustible energĂ©tico por excelencia que el organismo humano necesita: la glucosa.

La glucosa es el Ășnico tipo de combustible que puede usar nuestro cerebro, de ahĂ­ la importancia de incluir azĂșcares en nuestra alimentaciĂłn diaria.

El azĂșcar es un carbohidrato simple. Algunos azĂșcares estĂĄn presentes de forma natural en los alimentos (como las frutas o la leche) y otros son agregados. En cualquier caso, nuestro cuerpo no distingue entre ambos.

En este marco, es clave enumerar y mencionar mitos y verdades que se han generado alrededor de este alimento:

1. El azĂșcar es un producto de origen natural

Verdadero. El azĂșcar proviene de la caña de azĂșcar o de la remolacha. DifĂ­cilmente se podrĂ­a consumir en su estado original, por lo cual necesita procesarse mĂ­nimamente para obtener el azĂșcar comĂșn de mesa (sacarosa). Cuanto mĂĄs blanca es el azĂșcar, mayor es tambiĂ©n su pureza y su grado de refinamiento para los diferentes usos.

2. El azĂșcar de color marrĂłn es mĂĄs sano y natural que el blanco

Falso. El azĂșcar blanco y el marrĂłn (negro) son tan sanas y naturales una como otra. Ambos tipos de azĂșcar tienen la misma cantidad de calorĂ­as. El escaso contenido en vitaminas y minerales del azĂșcar negro provienen de la melaza, pero son prĂĄcticamente insignificantes. SegĂșn una investigaciĂłn de consumo de dulces realizada este año por la Universidad de LanĂșs, una de cada dos personas en nuestro paĂ­s cree en esta afirmaciĂłn. Lo cierto es que el color marrĂłn del azĂșcar negra se debe a que quedan restos de melaza (jugo de caña con restos vegetales) adheridos al cristal de sacarosa.

3. Eliminar el consumo de azĂșcar evita enfermedades

Falso. Al igual que todos los alimentos, el azĂșcar debe ser consumido con moderaciĂłn y en el contexto de una alimentaciĂłn variada y equilibrada. No existen alimentos ni nutrientes culpables en sĂ­ mismos de provocar enfermedades, pero debemos evitar los excesos y llevar un estilo de vida activo para prevenir enfermedades como la obesidad y la diabetes entre otras. El riesgo para la salud es el exceso de consumo y no el producto, como lo señala el 88% de los argentinos entrevistados en la investigaciĂłn de consumo de dulces.

4. Los deportistas tambiĂ©n necesitan consumir azĂșcares

Verdadero. Para los deportistas de alta competencia los azĂșcares son indispensables para recuperar su cuerpo tras el esfuerzo fĂ­sico. Son necesarios tanto los azĂșcares complejos (pan, pastas, papa, arroz, etc.) como los azucares simples (bebidas isotĂłnicas, jugos, frutas, etc.), distribuidos adecuadamente en las diferentes fases del ejercicio.

5. El azĂșcar tiene las mismas calorĂ­as que la grasa

Falso. La grasa tiene por gramo mĂĄs del doble de calorĂ­as que el azĂșcar.

6. El azĂșcar engorda

Falso. Lo que engorda es un consumo excesivo de calorĂ­as totales provenientes de los tres macronutrientes: grasa, proteĂ­nas o carbohidratos, no sĂłlo de aquellas que provienen del azĂșcar. El sobrepeso es un resultado de una interacciĂłn compleja que incluye la genĂ©tica, el ambiente externo, el sedentarismo y la selecciĂłn de alimentos.

7. El azĂșcar causa diabetes

Falso. Ni los carbohidratos en general ni el azĂșcar en particular causan diabetes. La diabetes es una enfermedad en la cual el organismo estĂĄ incapacitado para utilizar el azĂșcar correctamente. Las causas son complejas y estĂĄn generalmente asociadas a alguna otra enfermedad de base, al sobrepeso o incluso a la genĂ©tica.

Si bien la alimentación no “causa” diabetes, constituye un pilar fundamental en el tratamiento de la misma, junto con la actividad física y la medicación.

8. Estå ligado con hiperactividad en niños

Falso. Si bien es cierto que tras un cumpleaños o alguna celebraciĂłn que incluya cosas dulces, juegos, amigos y diversiĂłn los chicos vuelven a casa mĂĄs “acelerados”, no hay evidencia cientĂ­fica al respecto. La hiperactividad estĂĄ dada por las caracterĂ­sticas de la celebraciĂłn/evento y la interacciĂłn con sus pares; es decir, por el contexto en general que se crea alrededor del niño, pero no por los alimentos que consume. De hecho, existe bibliografĂ­a que sostiene totalmente lo contrario, es decir, que los dulces “calman” la ansiedad.

9. Sin azĂșcar es igual a sin calorĂ­as

Falso. Cuando hablamos de “sin calorĂ­as” en relaciĂłn al azĂșcar, estamos hablando de productos en los que Ă©ste ha sido reemplazado generalmente por algĂșn tipo de edulcorante. Sin embargo, el producto puede no tener azĂșcar pero tener otros nutrientes (grasa o proteĂ­nas por ejemplo) que sĂ­ aporten calorĂ­as. Para diferenciarlos es necesario consultar las etiquetas.

* Por el licenciado Perversi.

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