Qué son las calorías buenas y por qué es importante diferenciarlas de las malas

La obsesión por la palabra "caloría" a veces puede llegar a niveles insospechados.

Qué son las calorías buenas y por qué es importante diferenciarlas de las malas
Qué son las calorías buenas y por qué es importante diferenciarlas de las malas

Más de uno analiza con detenimiento la carga calórica de cada alimento que consume para calcular su posible impacto en el cuerpo.

El asunto es que las calorías se suelen asociar directamente con el peso, o mejor dicho, el sobrepeso que afecta al cuerpo, sea porque se consumen en exceso o porque no se hace nada para quemarlas.

Hacer ejercicio es una manera de quemar calorías, aunque eso no significa que se está perdiendo peso. La clave es la alimentación.

Una percepci√≥n que no es del todo correcta, como le dijo a BBC Mundo Juan Francisco Marco, profesor del centro de ciencia deportiva y fitness Alto Rendimiento en Espa√Īa.

“El miedo que hay no tiene sentido y no deber√≠a ser as√≠”, explic√≥ Marco.

“La kilocalor√≠a es al fin y al cabo energ√≠a, una energ√≠a que necesita nuestro cuerpo para funcionar durante el d√≠a. El problema es el exceso y cu√°l es el origen de ese exceso”.

A evitar
El profesor espa√Īol se refiere a kilocalor√≠a, que es la que est√° vinculada al aspecto nutricional de los alimentos y a la que el qu√≠mico estadounidense Wilbur O. Atwater hace menci√≥n como Calor√≠a, con la primera letra en may√ļscula.

Hay alimentos que es mejor evitar y otros cuyo consumo es importante para mantener la buena salud.

Pero no todas las kilocalorías son iguales y de allí que sea importante la diferenciación entre las que son buenas para el organismo y las malas.

“No es lo mismo las que aportan las prote√≠nas a las que aportan los carbohidratos y es por eso que es necesario entrar en el concepto de los macronutrientes: prote√≠na, grasas o l√≠pidos y carbohidratos o az√ļcares”, resalt√≥ marco.

“Las peores son las que se encuentran en los az√ļcares de absorci√≥n r√°pida, que por cada gramo aportan cuatro kilocalor√≠as que si no se consumen r√°pidamente se ir√°n acumulando, es decir, engordando”.

El peso no es el √ļnico indicativo de que una persona es saludable.
En este grupo se encuentran los dulces, los refrescos o bebidas gaseosas e incluso la fruta y los l√°cteos, que posee un tipo de az√ļcar del que no es conveniente abusar si no se consume de forma r√°pida.

Para el profesor de Alto Rendimiento hay un problema de desinformación y de generalización.

“No todas las grasas son malas”, aclar√≥ Marco.

“Con las saturadas hay que tener cuidado, sobre todo de origen animal, que te producen nueve kilocalor√≠as por gramo”.

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Los tipos de grasas que producen calor√≠as positivas para el organismo se pueden encontrar en alimentos con aceite vegetal, frutos secos o pescados como el salm√≥n, at√ļn o la caballa.

Una dosis de calorías buenas puede incrementar el rendimiento al hacer ejercicio.
Y al igual que las grasas, tampoco se puede generalizar con los carbohidratos, porque existen los de absorción lenta, que sí son beneficiosos para el cuerpo.

“El arroz, los cereales o las legumbres te van a proporcionar las mismas cuatro calor√≠as por gramo, pero las de absorci√≥n lenta permiten que el cuerpo las metabolice y asimile de manera m√°s progresiva y por lo tanto no se corre el riesgo de engordar”.

Cuestión de porcentajes
Una manera de ver cuáles alimentos de los que consumimos nos ofrecen la posibilidad de ingerir calorías buenas es observando su composición nutricional.

“Hay que huir de los az√ļcares r√°pidos”, advierte Marco.

“Lo ves donde dice la cantidad de carbohidratos y de ellos qu√© tanto porcentaje se refiere a los az√ļcares. Lo mismo que pasa con las grasas, que si tienen un porcentaje elevado de saturadas hay que evitarlo”.

En las etiquetas de los alimentos se especifican las cantidades de carbohidrato y grasa que contiene, adem√°s de cu√°nto corresponden a az√ļcares y saturadas.
Algo que tambi√©n se recomienda evitar es el alcohol “que son kilocalor√≠as muy malas y vac√≠as”.

“El problema es que son en promedio siete kilocalor√≠as por gramo y no aporta nutrientes. Si a eso le sumas que se elabora a partir de cereales y se a√Īaden az√ļcares estamos hablando de un exceso cal√≥rico que hace que sea muy peligroso para el organismo”.

Por √ļltimo, el profesor espa√Īol hizo hincapi√© en que teniendo en cuenta que lo m√°s recomendable es balancear la dieta en base a alimentos que proporcionan calor√≠as buenas, no hay que exagerar en la cantidad que se consume, ya que los niveles var√≠an en cuanto a las caracter√≠sticas de cada persona.

“Con un biotipo est√°ndar, de una persona que hace ejercicio de forma moderada tres veces por semana y con un nivel de sedentarismo que se considera normal se recomienda un consumo de 1.800 calor√≠as diarias para las mujeres y de 2.200 para los hombres”, record√≥.

Después ya se trata que cada quién vaya sumando y restando de acuerdo a su dieta y estilo de vida.

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